Dodano: 14 marzec 2018r.

Stephen Hawking nie żyje

Nie żyje znany brytyjski fizyk Stephen Hawking. Zmarł w swoim domu w Cambridge w wieku 76 lat. O śmierci poinformowała jego rodzina.

 

Hawking od lat cierpiał na stwardnienie zanikowe boczne, które doprowadziło do paraliżu niemal całego jego ciała. Nie przeszkadzało mu to jednak w aktywnym udziale w debacie publicznej nad kondycją ludzkości. Wielokrotnie mówił, że ludzkość, żeby przetrwać, musi opuścić Ziemię i ma na to coraz mniej czasu.

„Jesteśmy głęboko zasmuceni. Był wielkim naukowcem i niezwykłym człowiekiem, którego praca i dziedzictwo będą żyły przez wiele lat. Jego odwaga i wytrwałość, błyskotliwości i humor inspirowały ludzi na całym świecie. Będziemy za nim tęsknić na wieki” – napisały jego dzieci w oświadczeniu dla mediów.

Choroba została u niego zdiagnozowana w wieku 21 lat. Lekarze nie dawali mu szans dożycia 25 urodzin. Jednak przeżył kolejne pół wieku. Jego spostrzeżenia ukształtowały współczesną kosmologię i zainspirowały miliony ludzi na całym świecie.

Z powodu krótkich prognoz, jakie zaprezentowali mu lekarze, Hawking popadł w depresję i miał problemy z alkoholem. Jego podejście zmieniło się, gdy będąc pacjentem szpitala obserwował śmierć poznanego tam chłopca z powodu białaczki. „Chociaż nad moją przyszłością wisiała czarna chmura, z zaskoczeniem stwierdziłem, że cieszę się życiem teraz bardziej niż wcześniej” – przyznał po latach.

Hawking był autorem wielu przełomowych koncepcji i hipotez naukowych z dziedziny astrofizyki. Książka, którą napisał – „Krótka historia czasu”, była bestselerem przez wiele tygodni na liście „Sunday Timesa”. Została przetłumaczone na 40 języków, a sprzedało się jej ponad 10 milionów egzemplarzy.

„Mój cel jest prosty. Jest to pełne zrozumienie wszechświata, dlaczego jest takie jakie jest i dlaczego w ogóle istnieje” – oświadczył młody Hawking gdy rozpoczynał swoją karierę naukową. Zajmował się przede wszystkim kosmologią teoretyczną. Jego ulubionymi tematami były czarne dziury oraz grawitacja kwantowa.

Wspólnie z Rogerem Penrose’em w 1970 roku opracował twierdzenia dotyczące istnienia osobliwości w ramach ogólnej teorii względności. W 1974 roku Hawking wykorzystał teorię kwantową, aby ogłosić, że czarne dziury powinny emitować promieniowanie. W przypadku czarnych dziur o normalnej wielkości proces przebiega wyjątkowo wolno, ale miniaturowe czarne dziury emitują promieniowanie w spektakularnym tempie ostatecznie eksplodując energią milionów bomb wodorowych – twierdził Hawking. Promieniowanie to znane jest dziś pod nazwą promieniowania Hawkinga lub Bekensteina–Hawkinga

Został członkiem Royal Society w wieku zaledwie 32 lat. Był wielokrotnie odznaczany. Dostał Order Imperium Brytyjskiego oraz Medalem Wolności, najwyższym odznaczeniem cywilnym USA.

W ostatnim wystąpieniu publicznym sprzed kilku dni Hawking wyjaśniał swoją koncepcję dotyczącą Wielkiego Wybuchu w programie „StarTalk” którego gospodarzem jest Neil deGrasse Tyson. Hawking zapytany o to, co byłe przed Wielkim Wybuchem powiedział, że nie ma czegoś takiego jak czas przed Wielkim Wybuchem, zatem przed Wielkim Wybuchem nie było niczego. Więcej na ten temat w tekście: Co było przed Wielkim Wybuchem? Stephen Hawking wyjaśnia.