Majowie mogli wytwarzać z prochów swoich zmarłych władców piłki do popularnej gry

W większości kultur ze szczątkami władców obchodzono się z szacunkiem. Stawiano im majestatyczne grobowce, a niekiedy czczono po śmierci. Ale to nie dotyczy Majów. Według ostatnich badań meksykańskich archeologów, niektórzy władcy Majów mogli zostać spaleni, a ich prochy zmieszane z gumą, węglem i korzeniami roślin służyły jako surowiec do produkcji piłek do rytualnej gry ullamaliztli.… czytaj więcej

Na poligonie w USA odkryto ślady ludzkich stóp sprzed 12 tys. lat

Na poligonie szkoleniowym Sił Powietrznych USA znajdującym się w stanie Utah naukowcy natknęli się na ślady ludzkich stóp, które pochodzą sprzed 12 tys. lat. Dokładne zbadanie terenu ujawniło co najmniej 88 odcisków należących do dorosłych i dzieci.… czytaj więcej

Dlaczego upadła cywilizacja Majów? Nowe badanie brzmi jak ostrzeżenie

Naukowcy prześledzili 800 lat historii i doszli do wniosku, że Mayapán - stolica Majów na półwyspie Jukatan w XIII i XIV wieku naszej ery - mogła zostać zniszczona przez suszę. Brak wody doprowadził prawdopodobnie do konfliktów społecznych, które z kolei przyczyniły się do upadku cywilizacji – twierdzą badacze.… czytaj więcej

W boliwijskiej dżungli odkryto ruiny 11 miast należących do nieznanej kultury

Archeolodzy odkryli w boliwijskiej dżungli ruiny 11 wcześniej nieznanych miast i osad. Odsłonięty dzięki technologii lidar krajobraz ukazał połączone ze sobą osiedla i ośrodki miejskie, monumentalne budowle, groble i kanały, które często ciągną się kilometrami prostą linią przez równiny. Jak twierdzą naukowcy, struktury te powstały między 500 a 1400 rokiem i zbudowane zostały przez członków nieznanej dotychczas kultury nazwanej Casarabe.… czytaj więcej

Skanowanie 3D ujawniło największe malowidła naskalne w USA

Na suficie jednej z jaskiń w Alabamie w USA naukowcy znaleźli ogromne malowidła naskalne wykonane przez rdzennych Amerykanów ponad 1000 lat temu. Malowidła mają nawet po trzy metry długości i przedstawiają ludzkie postacie zaangażowane w różnorakie czynności oraz zwierzęta, jak węże. Naukowcy przekonują, że ich odkrycia reprezentują największe przykłady sztuki naskalnej w Ameryce Północnej.… czytaj więcej

Zagadka upadku ludu Hopewell. Za zagładę odpowiada kosmiczna katastrofa?

Około 100 r. p.n.e. na wschodnich terenach Stanów Zjednoczonych pojawiła kultura Hopewell. Po 600 latach dominacji, z niewyjaśnionych dotychczas przyczyn cywilizacja ta przestała istnieć. Wśród możliwych przyczyn upadku naukowcy wymieniali wojny czy zmiany klimatyczne, ale teraz mają nowego podejrzanego – kometę.… czytaj więcej

Starożytne DNA zachowane dzięki... wszom

Ludzkie DNA można wyekstrahować z wydzieliny, którą wszy głowowe przyklejają jaja do nasady włosa. Technika ta została przetestowana na zmumifikowanych szczątkach sprzed 1500-2000 lat i dostarczyła próbki o niespotykanej jakości. Metoda pozwala na pobieranie próbek w sposób mniej inwazyjny niż dotychczasowe techniki.… czytaj więcej

W południowym Meksyku odkryto setki starożytnych kompleksów ceremonialnych

Zespół naukowców kierowany przez badaczy z University of Arizona, korzystając z technologii mapowania laserowego z powietrza zwanej lidar, odkrył w południowym Meksyku blisko 500 starożytnych kompleksów ceremonialnych. Budowle zostały postawione tysiące lat temu prawdopodobnie przez Majów i Olmeków. Jak wskazują autorzy badań, znalezisko zmienia dotychczasowe rozumienie początków cywilizacji mezoamerykańskiej i relacji między Olmekami i Majami.… czytaj więcej

Wikingowie byli obecni w Ameryce już 1000 lat temu

Na długo przed tym, jak Krzysztof Kolumb przekroczył Atlantyk, osiem drewnianych budynków pokrytych darnią stało nad torfowiskiem na północnym krańcu Nowej Fundlandii w Kanadzie. Budynki te zostały wzniesione przez wikingów, którzy jako pierwsi Europejczycy pokonali Ocean Atlantycki i dotarli do Nowego Świata. O tym, że wikingowie uprzedzili Kolumba, było wiadomo od lat 60. ubiegłego wieku. Teraz naukowcy ustalili dokładną datę ich obecności w Ameryce Północnej.… czytaj więcej

Ludzie używali tytoniu już 12 tys. lat temu

Nowe dowody archeologiczne sugerują, że mieszkańcy Ameryki Północnej używali tytoniu od co najmniej 12 300 lat. To odkrycie przesuwa datę kulturowej adopcji rośliny o około 9 tys. lat, co wskazuje, że mogła być używana przez najwcześniejszych mieszkańców kontynentu.… czytaj więcej