Astronomowie wykryli największą jak dotąd molekułę w dysku protoplanetarnym

W dysku protoplanetarnym wokół młodej gwiazdy IRS 48 oddalonej od Układu Słonecznego o 444 lata świetlne w kierunku gwiazdozbioru Wężownika astronomowie wykryli sygnaturę eteru dimetylowego. Jest to największa molekuła zidentyfikowana do tej pory w dyskach gazu i pyłu, z których powstają planety. Odkrycie to może mieć ważne implikacje, bo molekuła ta może być budulcem dla innych cząsteczek organicznych, z których teoretycznie może powstać życie.… czytaj więcej

Mimas – mały księżyc Saturna posiada podpowierzchniowy ocean

Naukowcy znaleźli przekonujące dowody na to, że Mimas, mały księżyc Saturna, który przypomina Gwiazdę Śmierci z „Gwiezdnych Wojen”, ukrywa pod swoją powierzchnią ocean. Co ciekawe, odkrycia te nastąpiły, gdy naukowcy próbowali udowodnić coś zupełnie przeciwnego, że Mimas jest zwyczajną zamarzniętą kulą lodu.… czytaj więcej

Intrygujące odkrycia na Marsie. Łazik Curiosity znalazł ślady starożytnego życia?

Analiza próbek pobranych w kraterze Gale przez łazik Curiosity dostarczyła intrygujących informacji. Kilka z nich okazało się być bogatymi w pewien rodzaj węgla, który na Ziemi jest związany z procesami biologicznymi.… czytaj więcej

Skąd gejzery na Enceladusie?

Wyniesiona w przestrzeń kosmiczną w 1997 roku sonda Cassini była wspólnym przedsięwzięciem NASA, ESA oraz włoskiej ASI. Do Saturna doleciała siedem lat później. W 2005 roku zbliżyła się do Enceladusa – jednego z księżyców gazowego olbrzyma. Dostrzegła wówczas cienką atmosferę oraz gejzery wypluwające m.in. parę wodną, które rozpaliły wyobraźnię astronomów. Wskazywały one bowiem, na występowanie wody w stanie ciekłym pod lodową skorupą Enceladusa. Jednak naukowcy z Dartmouth College na spotkaniu Amerykańskiej Unii Geofizycznej zasugerowali, że woda może pochodzić nie z podpowierzchniowego oceanu, a z kieszeni czy szczelin w lodowej skorupie księżyca.… czytaj więcej

NASA zatrudniła teologów, by sprawdzić, jak ludzie zareagują na ewentualne odkrycie obcego życia

Jak zareagowaliby ludzie, gdyby naukowcy znaleźli dowody na istnienie pozaziemskiego życia? Eksperci z NASA zwrócili się do przedstawicieli różnych religii, by pomogli im zrozumieć, w jaki sposób ewentualne odkrycie obcego życia zmieniłoby sposób, w jaki postrzegamy Wszechświat. Niezależnie od tego, czy byłoby to życie mikrobiologiczne, czy obcy rodem z hollywoodzkich filmów, chodzi bardziej o egzystencjalne rozterki, jakie pozaziemskie życie stwarzałoby z duchowego punktu widzenia.… czytaj więcej

Czy na Wenus istnieje życie? Organizmy neutralizujące kwas mogą zasiedlać tamtejsze chmury

Trudno wyobrazić sobie świat bardziej niegościnny, niż nasz najbliższy planetarny sąsiad - Wenus. Atmosfera jest tam gęsta od dwutlenku węgla, a powierzchnia wystarczająco gorącą, by stopić ołów. To spalone i duszące pustkowie, gdzie życie, jakie znamy, nie mogłoby przetrwać. Chmury na planecie są również nieprzyjazne – składają się z kropelek kwasu siarkowego wystarczająco żrącego, by wypalić dziurę w ludzkiej skórze. A jednak nowe badania potwierdzają od dawna istniejący pogląd, że jeśli na Wenus istnieje życie, to może przebywać właśnie w chmurach.… czytaj więcej

Nowe badania wyjaśniają zagadkę intrygującego sygnału z Proximy Centauri

W grudniu 2020 roku astronomowie donieśli o zarejestrowaniu intrygującego sygnału, który pochodził z kierunku najbliższej Słońcu gwiazdy – Proximy Centauri. Sygnał nazwany BLC-1 nie wydawał się być wynikiem żadnej znanej nam aktywności astrofizycznej. Entuzjaści już zacierali ręce, że w końcu udało się odebrać pierwszy sygnał od obcej cywilizacji. Nowe badania potwierdziły, że emisja faktycznie pochodziła od cywilizacji, tyle że naszej. … czytaj więcej

Nowe odkrycia sugerują, że warunki niezbędne do powstania życia mogą być powszechne

Nowe odkrycia grupy naukowców sugerują, że podstawowe warunki chemiczne, które doprowadziły do ​​powstania życia na Ziemi, mogą występować szeroko w całej Galaktyce. Astronomowie zidentyfikowali w dyskach protoplanetarnych krążących wokół nowo powstałych gwiazd „znaczące rezerwuary” dużych cząsteczek organicznych niezbędnych do stworzenia fundamentów życia.… czytaj więcej

Hyceany – nowa klasa egzoplanet, na których może istnieć życie

Astronomowie z Cambridge zidentyfikowali nową klasę egzoplanet, które teoretycznie mogłyby sprzyjać rozwojowi życia. Światy te pokryte globalnym oceanem z atmosferami bogatymi w wodór zostały nazwane przez badaczy hyceanami. Takie egzoplanety są liczniejsze w przeglądach planet niż te skaliste, podobne do Ziemi, na których naukowcy skupiali dotychczas poszukiwania życia pozaziemskiego.… czytaj więcej

Fosfina w atmosferze Wenus może być oznaką aktywności wulkanicznej, nie życia

We wrześniu ubiegłego roku świat obiegła wiadomość o odnalezieniu w atmosferze Wenus śladów fosforowodoru. Odkrycia te uruchomiły spekulacje dotyczące możliwości istnienia mikrobiologicznego życia na sąsiedniej planecie, bo fosforowodór, inaczej fosfina, wytwarzana jest na Ziemi, poza laboratoriami, przez bakterie beztlenowe. Nowe badania sugerują jednak, że ślady fosfiny wskazują raczej na aktywność wulkaniczną, nie na obecność życia.… czytaj więcej