Olbrzymie wirusy odkryte na Grenlandii mogą wpływać na topnienie lodu

Duńscy naukowcy odkryli w lodach Grenlandii ogromne wirusy, które wydają się mieć wpływ na topnienie pokrywy lodowej. Infekują one glony i ograniczają ich rozrost, przez co mogą zostać wykorzystane w spowolnieniu topnienia lodu, otwierając nową drogę do łagodzenia zmian klimatu.… czytaj więcej

Starożytne wirusowe DNA w ludzkim genomie powiązane z zaburzeniami psychicznymi

Około 8 proc. współczesnego genomu człowieka to pozostałości wirusowe po pradawnych infekcjach sprzed tysięcy lat. Do niedawna uważano, że te „kopalne wirusy” to po prostu śmieciowe DNA, ale okazuje się, że mogą one zwiększać ryzyko rozwoju depresji, schizofrenii i choroby afektywnej dwubiegunowej.… czytaj więcej

Najstarsze ludzkie wirusy odkryte w szczątkach neandertalczyków sprzed 50 tys. lat

Analiza genetyczna szkieletów neandertalczyków, którzy żyli w górach Ałtaj w dzisiejszej Rosji umożliwiła zidentyfikowanie pozostałości trzech wirusów powiązanych z patogenami współczesnego człowieka. Analizowane szczątki naszych krewnych liczą około 50 tys. lat, a to sprawia, że wirusy te są najstarszymi wirusami ludzkimi, jakie kiedykolwiek odkryto.… czytaj więcej

Ludzie przekazują więcej wirusów zwierzętom, niż zwierzęta ludziom

Niektóre z najbardziej śmiercionośnych chorób, które nękają ludzkość, pochodzą od patogenów przeniesionych ze zwierząt na ludzi, jak chociażby wirus HIV, który najprawdopodobniej pochodzi od szympansów. Ale jeśli chodzi o rozprzestrzenianie się chorób, okazuje się, że to ludzie częściej przekazują wirusy zwierzętom, niż one nam.… czytaj więcej

Wirus opryszczki może podwajać ryzyko rozwoju demencji

Osoby, które przeszły zakażenie wirusem opryszczki, mają dwukrotnie większe ryzyko wystąpienia demencji w porównaniu z tymi, którzy nie mieli problemów z tego typu infekcją. Nowe badanie przeprowadzone przez szwedzkich naukowców dodaje kolejne dowody na to, że opryszczka może być czynnikiem ryzyka rozwoju demencji.… czytaj więcej

Starożytne wirusy odegrały kluczową rolę w ewolucji naszych mózgów

Starożytne wirusy, które w zamierzchłej przeszłości infekowały kręgowce, mogły odegrać kluczową rolę w ewolucji naszych zaawansowanych mózgów. Do takiego wniosku doszedł zespół naukowców badający pochodzenie mieliny – izolacyjnej warstwy, która tworzy się wokół nerwów i umożliwia szybsze przewodzenie impulsów elektrycznych.… czytaj więcej

Bakterie i ich wirusy - kiedy wyścig zbrojeń staje w miejscu na całe tysiąclecia

W próbkach ludzkich odchodów sprzed ponad tysiąca lat i we wnętrznościach starożytnej mumii znaleziono dobrze zachowane DNA kilkuset gatunków ówczesnych bakteriofagów - wirusów infekujących bakterie. Okazało się, że genom jednego z gatunków jest niemal taki sam, jak u współczesnych wirusów. Dlaczego ewolucja tego gatunku stanęła w miejscu na tak długo?… czytaj więcej

Polscy naukowcy opracowali prototyp szczepionki przeciwko wirusowi Zika

Badacze z Gdańska opracowali prototyp szczepionki na wirusa Zika. Skuteczność rozwiązania została przebadania do tej pory na mysim modelu zwierzęcym.… czytaj więcej

Zmodyfikowane genetycznie kurczaki odporne na ptasią grypę

Korzystając z technik edycji genów naukowcom udało się ograniczyć możliwość infekowania ptaków przez wirusa ptasiej grypy. Zmodyfikowane kurczaki nie wykazywały żadnych oznak wskazujących, że zmiana w DNA miała jakikolwiek wpływ na ich zdrowie. Eksperci podkreślają, że jest to obiecująca droga, która może zapobiec rozprzestrzenianiu się wirusa, ale zanim będzie można zastosować to podejście, potrzebne są dalsze badania.… czytaj więcej

Patogeny wybudzone z topniejącej zmarzliny mogą stanowić poważne zagrożenie

Globalne ocieplenie powoduje stopniowe topnienie zmarzliny, co może doprowadzić od uwolnienia uśpionych od tysięcy lat mikroorganizmów. Symulacje komputerowe wykazały, że starożytne patogeny mogą przetrwać i dobrze rozwijać się we współczesnych społecznościach drobnoustrojów, niszcząc różnorodność i stając się dominującym gatunkiem. Naukowcy podkreślają, że skutki tego są nieprzewidywalne a wybudzenie patogenów może zagrażać ekosystemom i samemu człowiekowi.… czytaj więcej