Lodowe planety karłowate na rubieżach Układu Słonecznego mogą skrywać podpowierzchniowe oceany

Za orbitą Neptuna, z dala od ciepła promieni słonecznych, znajduje się rozległy obszar, w którym krążą niezliczone ilości mniejszych i większych obiektów. To Pas Kuipera. Znajdują się też planety karłowate. Na dwóch z nich - Eris i Makemake - astronomowie wykryli niedawno ślady aktywności geotermalnej.… czytaj więcej

16 lat temu zdegradowano Plutona

Dokładnie 16 lat temu zdegradowano Plutona. Do roku 2006 uważany był on powszechnie za planetę. Obecnie zaliczamy Plutona do najjaśniejszego z tzw. transneptunowców – obiektów z Pasa Kuipera, leżącego na peryferiach Układu Słonecznego.… czytaj więcej

Na Plutonie odkryto gigantyczne wulkany lodowe

Po szczegółowej analizie zdjęć wykonanych przez sondę New Horizons w 2015 roku naukowcy zasugerowali, że na Plutonie znajdują się gigantyczne wulkany, które wyrzucają nie lawę, ale ogromne ilości lodowatej brei. Niektóre ze szczytów sięgają nawet siedmiu kilometrów. Astronomowie sądzą, że lodowe wulkany były aktywne stosunkowo niedawno, ale nie potrafią wyjaśnić mechanizmów za tym stojących.… czytaj więcej

Pluton mógł mieć ocean od samego początku

Akrecja materiału podczas formowania się Plutona mogła wygenerować ilość ciepła pozwalającą na utrzymanie się na jego powierzchni ciekłej wody. Nowe badania sugerują, że ta planeta karłowata może posiadać ocean od wczesnych lat swojego życia, nawet dłużej niż Ziemia. Naukowcy sądzą, że ten ocean przetrwał pod lodową skorupą do dnia dzisiejszego, pomimo tego, że Pluton orbituje bardzo daleko od Słońca, w zimnych, zewnętrznych obszarach Układu Słonecznego.… czytaj więcej

Pod lodową skorupą Plutona może istnieć płynny ocean

Jedną z najbardziej charakterystycznych cech Plutona jest jego serce. Część tego obszaru znana jako Sputnik Planitia może skrywać ciekły ocean pod grubą, lodową skorupą. Jak przekonują naukowcy, izolacyjna warstwa hydratów gazowych może powstrzymywać podpowierzchniowy ocean przed zamarzaniem.… czytaj więcej

Pluton został pozbawiony statusu planety niesłusznie?

Degradacja Plutona do planety karłowatej wywołała wiele kontrowersji. Decyzja ta nie wszystkim się spodobała, ale jak twierdzą amerykańscy naukowcy, powód, przez który Pluton stracił status planety, nie ma poparcia w literaturze naukowej.… czytaj więcej

Metanowe wydmy dostrzeżone na Plutonie

Naukowcy znaleźli ślady wydm zamarzniętego metanu na Plutonie. Badania sugerują, że odległy świat jest bardziej dynamiczny, niż wcześniej sądzono.… czytaj więcej

Nowa koncepcja powstania Plutona. To w rzeczywistości gigantyczna kometa?

Korzystając z danych przesłanych przez sondę New Horizons oraz sondę Rosetta naukowcy opracowali nową, nieco zaskakującą teorię dotyczącą powstania na krańcach Układu Słonecznego Plutona. Ich badania wskazują, że ta planeta karłowata mogła powstać z połączenia się miliarda komet.… czytaj więcej

Nazwano struktury na Charonie. Jeden krater nosi imię bohatera opowiadań Lema

Międzynarodowa Unia Astronomiczna (IAU) nadała oficjalne nazwy strukturom na powierzchni największego księżyca Plutona – Charona. Nazwami uwieczniono legendarnych odkrywców i wizjonerów, tych prawdziwych i tych fikcyjnych. Jeden z kraterów otrzymał nazwę od imienia pilota Pirxa z opowiadań Stanisława Lema.… czytaj więcej

Przelot nad Plutonem i Charonem. Dwa nowe filmy NASA

W lipcu 2015 roku amerykańska sonda New Horizons zbliżyła się do Plutona na odległość około 12 500 kilometrów. Podczas lotu wykonała setki zdjęć planety karłowatej oraz jej księżyca Charona. Na podstawie tych fotografii specjaliści z NASA stworzyli dwa niezwykłe filmy, które pokazują oba obiekty z perspektywy przelatującej sondy.… czytaj więcej