Ostatni wspólny przodek wszelkiego życia pojawił się już 4,2 miliarda lat temu

Według nowych badań, życie na Ziemi kwitło już kilkaset milionów lat po uformowaniu się naszej planety. Naukowcy ustalili, że ostatnim przodkiem wspólnym dla wszystkich żywych organizmów był mikrob, który żył 4,2 miliarda lat temu.… czytaj więcej

Ludzie wyewoluowali zdolność do biegów długodystansowych w celu chwytania ofiar?

Od zamierzchłych czasów ludzie polowali na dużego zwierza za pomocą maczug, włóczni czy łuków. Ale pradawne społeczności na całym świecie polegały także na innej, często pomijanej broni: naszych nogach. W nowych badaniach naukowcy sugerują, że ludzie rozwinęli zdolność pokonywania dużych odległości, by zabiegać zdobycz na śmierć.… czytaj więcej

Zmiany w mikrobiomie człowieka. Mieszkańcy miast tracą zdrowe mikroorganizmy jelitowe

Drobnoustroje trawiące celulozę są coraz rzadsze w mikrobiomie mieszkańców nowoczesnych miast. W tzw. zachodniej diecie przeważnie brakuje błonnika, co może zasadniczo zmienić sposób, w jaki nasze jelita trawią twardą materię roślinną.… czytaj więcej

Skamieniały las sprzed 390 milionów lat

W południowo-zachodniej Anglii naukowcy natknęli się na skamieniały las z małymi, przypominającymi palmy drzewami i śladami pradawnych stawonogów między nimi. Datowanie pokazało, że jest to najstarszy znany las na Ziemi i liczy sobie 390 milionów lat.… czytaj więcej

Nicienie z Czarnobyla wydają się tolerować wysokie poziomy promieniowania

Naukowcy badając nicienie żyjące w strefie wykluczenia wokół elektrowni jądrowej w Czarnobylu wykazali, że stworzenia te wydają się być odporne na skutki katastrofy z 1986 roku. Nieustanna ekspozycja na wysokie poziomy promieniowania jonizującego nie uszkodziła ich genomów.… czytaj więcej

Dlaczego ludzie nie mają ogonów?

Większość ssaków posiada ogony. Nie mają ich ludzie i nasi kuzyni - małpy człekokształtne. W nowym badaniu naukowcy zidentyfikowali unikalną mutację DNA wspólną dla ludzi i małp człekokształtnych, która, jak twierdzą, mogła przyczynić się do utraty ogonów u ich przodków 25 milionów lat temu.… czytaj więcej

Starożytne wirusy odegrały kluczową rolę w ewolucji naszych mózgów

Starożytne wirusy, które w zamierzchłej przeszłości infekowały kręgowce, mogły odegrać kluczową rolę w ewolucji naszych zaawansowanych mózgów. Do takiego wniosku doszedł zespół naukowców badający pochodzenie mieliny – izolacyjnej warstwy, która tworzy się wokół nerwów i umożliwia szybsze przewodzenie impulsów elektrycznych.… czytaj więcej

Bakterie i ich wirusy - kiedy wyścig zbrojeń staje w miejscu na całe tysiąclecia

W próbkach ludzkich odchodów sprzed ponad tysiąca lat i we wnętrznościach starożytnej mumii znaleziono dobrze zachowane DNA kilkuset gatunków ówczesnych bakteriofagów - wirusów infekujących bakterie. Okazało się, że genom jednego z gatunków jest niemal taki sam, jak u współczesnych wirusów. Dlaczego ewolucja tego gatunku stanęła w miejscu na tak długo?… czytaj więcej

Stwardnienie rozsiane dostaliśmy w spadku po pasterzach, a Alzheimera po ludach zbieracko-łowieckich

Ogromna baza pradawnych genomów pozwoliła naukowcom na ustalenie pochodzenia wielu genetycznych cech występujących u współczesnych Europejczyków, w tym także chorób. Z badań wynika, że te same geny, które powodują stwardnienie rozsiane, mogły tysiące lat temu chronić koczowniczych pasterzy przed patogenami przenoszonymi przez zwierzęta. Z kolei warianty genetyczne zwiększające ryzyko rozwoju cukrzycy, które przyniosły do Europy ludy zbieracko-łowieckie, mogły pomagać przetrwać głód.… czytaj więcej

Nowe badania sugerują, że ewolucja nie jest całkowicie przypadkowa

Nowe badania wykazały, że ewolucja może nie być tak nieprzewidywalna, jak wcześniej sądzono. To może pozwolić naukowcom zbadać, które geny mogą być przydatne w rozwiązywaniu rzeczywistych problemów, takich jak chociażby oporność niektórych bakterii na antybiotyki.… czytaj więcej