Jak neandertalskie geny wpływają na zdrowie człowieka?

Svante Pääbo, szwedzki genetyk ewolucyjny otrzymał w poniedziałek Nagrodę Nobla za badania nad ewolucją człowieka. Udało mu się m.in. odczytać gen spokrewnionego z Homo sapiens neandertalczyka i jak się okazało, gatunek ten przekazał współczesnym ludziom niektóre swoje geny. Kolejne badania wskazują, że ma to dla wielu dzisiejszych ludzi niebagatelne znaczenie.… czytaj więcej

Czarne żaby z Czarnobyla. Ekspresowa ewolucja w strefie wykluczenia

W latach 2017-2019 hiszpańscy naukowcy przebadali ponad 200 żab na różnych obszarach północnej Ukrainy, w tym z okolic elektrowni jądrowej w Czarnobylu. Skupili się na ubarwieniu skóry rzekotek wschodnich, które zazwyczaj jest jasnozielone. Badania zapoczątkowali po znalezieniu w czarnobylskiej zonie kilku osobników czarnych jak smoła. Według uczonych, zabarwienie skóry może działać jako mechanizm ochronny przed promieniowaniem jonizującym, a wyniki ich analiz sugerują, że żaby z okolic elektrowni, gdzie doszło do katastrofy, mogły przejść proces szybkiej ewolucji w odpowiedzi na promieniowanie.… czytaj więcej

Badacze znaleźli skamieniałe serce sprzed 380 milinów lat

Naukowcy odkryli skamieniałe serce liczące sobie 380 milionów lat. Skamieniały narząd został znaleziony w szczątkach starożytnej ryby wraz ze skamieniałym żołądkiem, jelitami i wątrobą. Odkrycia te rzucają nowe światło na temat tego, jak przebiegał proces ewolucji.… czytaj więcej

Ssaki nie były pierwszymi zwierzętami stałocieplnymi

Endotermia, czyli ciepłokrwistość, stałocieplność, to zdolność ssaków i ptaków do wytwarzania własnego ciepła i utrzymywania stałej temperatury ciała niezależnie od temperatury otoczenia. Ta zasadnicza różnica w stosunku do zimnokrwistych gadów leży u podstaw dominacji ssaków w niemal każdym ekosystemie na świecie. Do tej pory nie było wiadomo, kiedy dokładnie endotermia pojawiła się wśród zwierząt zamieszkujących Ziemię. Jednak nowe badania świadczą o tym, że zdolność ta pojawiła się na długo przed pojawieniem się ssaków.… czytaj więcej

Niezwykły przykład ewolucji. Ryba, której nie spodobało się życie na lądzie, wróciła do wody

Procesy ewolucyjne nie zawsze przebiegają zgodnie z przyjętym przez nas schematem. Bywa, że przedstawiciele danego gatunku wykonują ewolucyjny "krok wstecz", przynajmniej tak to wygląda z naszego punktu widzenia. W niedawnych badaniach naukowcy z Chicago zidentyfikowali gatunek, który właśnie zdecydował się na taki krok. Skamieniałość sprzed 385 milionów lat sugeruje, że potomek wczesnych zwierząt lądowych zrezygnował z lądowego stylu życia i powrócił do życia w wodzie.… czytaj więcej

W Hiszpanii odkryto najstarszą europejską skamieniałość przodka człowieka

Fragment kości szczękowej odkryty w północnej Hiszpanii może być najstarszą znaną skamieniałością przodka człowieka znalezioną do tej pory w Europie - poinformowali hiszpańscy paleontolodzy.… czytaj więcej

Sekretne życie roztoczy w skórze naszych twarzy

Na skórze naszych twarzy żyją malutkie roztocza zwane nużeńcami ludzkimi. Bytują w porach skóry, odżywiają się sebum, a gdy zajdzie Słońce przemykają między naszymi mieszkami włosowymi w poszukiwaniu partnera do nocnych maratonów godowych. Nowe badania rzuciły nieco więcej światła na wpływ, jaki ich osobliwe życie wywarło na ich genetykę. Okazuje się, że te malutkie roztocza stają się tak uproszczonymi organizmami ze względu na swój niezwykły tryb życia, że wkrótce mogą zmienić się z pasożyta w symbionta.… czytaj więcej

O czym dyskutują małpy? Nagrania szympansów ujawniają nieznany „język”

Sposoby komunikowania się zwierząt między sobą są prymitywne w porównaniu ze złożonością języka ludzi. Badacze do dziś nie są pewni, w jaki sposób wyewoluował ludzki język, ale nowe odkrycia mogą rzucić więcej światła na to zagadnienie. Niemieccy uczeni odkryli, że szympansy mają bardzo złożony system komunikacji, polegający na dziesiątkach różnych odgłosów i wokalizacji. Co więcej, odgłosy te wydają się występować w sposób przewidywalny w określonych miejscach danej sekwencji.… czytaj więcej

Nowe badania genetyczne ujawniają tajemnicę psów dingo

Psy dingo to największy lądowy drapieżnik Australii, ale ich ewolucyjna historia była do niedawna owiana tajemnicą. Teraz nowe badania pokazują, że australijskie psy dingo pochodzą prawdopodobnie od dzikiego psa, a nie udomowionej rasy.… czytaj więcej

Życie mogło wyewoluować znacznie wcześniej niż dotychczas sądzono

Zróżnicowane życie mikrobiologiczne istniało na Ziemi co najmniej 3,75 miliarda lat temu – twierdzą naukowcy z University College London. Ustalenia te płyną z nowych badań opartych na mikroskamieniałościach odkrytych wewnątrz kawałka skały, który został znaleziony w Quebecu w Kanadzie. Odkrycia te, jeśli zostaną potwierdzone, przesuwają datę pojawienia się życia na Ziemi o setki milionów lat.… czytaj więcej