Na Grenlandii odkryto najstarsze znane DNA. Znalezisko ujawnia ekosystem sprzed 2 mln lat

Mikroskopijne fragmenty środowiskowego DNA, najstarsze, jakie kiedykolwiek zidentyfikowano, znalezione w osadach z epoki lodowej w północnej Grenlandii, pozwoliły na rekonstrukcję ekosystemu wyspy, który panował tam dwa miliony lat temu. Obecnie Grenlandia jest jałowym pustkowiem, zamieszkałym przez nieliczne gatunki zwierząt i roślin, ale zebrany przez badaczy materiał sugeruje, że dwa miliony lat temu Grenlandię pokrywały gęste lasy, między którymi przechadzały się stada mastodontów i reniferów.… czytaj więcej

Na Antarktydzie odkryto DNA sprzed miliona lat

W osadach wydobytych z głębin Morza Scotia naukowcy odkryli DNA należące do prastarych morskich organizmów. Znalezisko to jest najstarszym DNA, jakie kiedykolwiek odkryto w osadach dna morskiego i może mieć nawet milion lat.… czytaj więcej

Skaczące geny złapane w trakcie skoku

Transpozony, znane jako skaczące geny, potrafią "wyciąć się" z DNA, a potem wkleić w jego inne, często precyzyjnie wybrane miejsce. Naukowcy widzą w nich przyszłość edycji genomów. Polscy badacze dokonali ostatnio trudnego zadania: pokazali, jak wygląda kluczowe białko związane z działaniem transpozonu, kiedy ten "szykuje się do skoku”.… czytaj więcej

Współczesne warianty wirusa opryszczki zawdzięczamy romantykom z epoki brązu

Wirus opryszczki pospolitej, który powoduje brzydko wyglądające wykwity widoczne najczęściej na ustach, rozprzestrzenił się około pięciu tys. lat temu w wyniku dużych migracji ludzi z Eurazji do Europy. Naukowcy z Cambridge, którzy przeanalizowali starożytne okazy DNA wirusa twierdzą, że ten mógł otrzymać impuls od romantyków z epoki brązu i ich pocałunkom.… czytaj więcej

Kiedy dokładnie udomowiono psy? DNA starożytnych wilków daje nowe wskazówki

Psy towarzyszą człowiekowi od dawna. Jako zwierzęta domowe czy jako psy pasterskie. Lecz od kiedy dokładnie stały się naszymi towarzyszami? Kiedy zostały przez nas udomowione? Udzielenie dokładnej odpowiedzi na to pytanie nie jest łatwe. Jest tutaj jednak kilka interesujących tropów.… czytaj więcej

Kluczowe elementy życia na Ziemi znalezione w meteorytach

W badaniach sprzed kilku dekad wykazano, że meteoryty zawierają niektóre, ale nie wszystkie, zasady azotowe nukleotydów, z których uformowało się DNA i RNA. Korzystając z ponownych analiz trzech meteorytów, które przed laty uderzyły w Ziemię, naukowcy właśnie znaleźli brakujące elementy, co może potwierdzać tezę, że chemia niezbędna do powstania życia pochodziła z kosmosu.… czytaj więcej

Badania mutacji DNA ujawniają, dlaczego większość palaczy nie choruje na raka płuc

Palenie papierosów jest główną przyczyną raka płuc, jednak choroba ta rozwija się u mniejszości palaczy. Nowe badania sugerują, że u niektórych osób palących papierosy tworzą się mechanizmy chroniące ich przed nowotworem poprzez ograniczanie mutacji. Odkrycia te mogą pomóc w identyfikacji osób palących, u których ryzyko zachorowania jest zwiększone i które w związku z tym wymagają szczególnie uważnej obserwacji.… czytaj więcej

Naukowcy w pełni odczytali genom człowieka

Grupa naukowców zrzeszona w konsorcjum Telomere-to-Telomere (T2T) opublikowała pierwszą kompletną, pozbawioną luk sekwencję ludzkiego genomu. Wiedza ta ma kluczowe znaczenie dla zrozumienia podstaw różnych chorób, zmienności genetycznej człowieka czy ewolucji.… czytaj więcej

Ludobójstwo w Rwandzie zmodyfikowało DNA ofiar i ich potomstwa

Niewyobrażalne cierpienia odcisnęły swoje piętno w DNA osób, które przeżyły ludobójstwo w Rwandzie w 1994 roku. Ślady tej psychologicznej traumy zostały przekazane następnemu pokoleniu i można je znaleźć w ich materiale genetycznym.… czytaj więcej

Mutacje DNA wcale nie są przypadkowe

Zwykły przydrożny chwast może być kluczem do zrozumienia i przewidywania mutacji DNA. Nowe badania sugerują, że zmiany genetyczne, które pojawiają się w DNA organizmu, mogą nie być całkowicie przypadkowe, choć jest to sprzeczne z jednym z głównych założeń teorii ewolucji.… czytaj więcej