Geny odziedziczone po neandertalczykach powiązane z rozwojem autyzmu

Pewne cechy genetyczne odziedziczone po neandertalczykach mogą znacząco przyczyniać się do rozwoju autyzmu. W nowych badaniach naukowcy ustalili, że podzbiór wariantów genetycznych pochodzących od naszych wymarłych kuzynów jest bardziej rozpowszechniony u osób autystycznych.… czytaj więcej

Kiedy udomowiono konie? Historia zapisana w DNA

Wszystkie obecnie żyjące konie domowe wywodzą się z zachodnich stepów dzisiejszej Rosji – ustalili naukowcy. Według nich, człowiek nauczył się kontrolować reprodukcję koni około 4200 lat temu. To przekształciło starożytne społeczności, ułatwiając transport, handel i interakcje między różnymi kulturami.… czytaj więcej

Roślina o największym genomie spośród wszystkich organizmów na Ziemi

Mała, niepozorna paproć, która rośnie tylko na kilku odległych wyspach Pacyfiku, posiada największy genom spośród wszystkich organizmów na Ziemi, ustalili naukowcy.… czytaj więcej

Dziedzictwo genetyczne denisowian zapewnia korzyści mieszkańcom Papui-Nowej Gwinei

Geny otrzymane w spadku od denisowian mogą zapewniać przewagę w walce z infekcjami oraz w przystosowaniu do życia na znacznych wysokościach – wynika z badań mieszkańców Papui-Nowej Gwinei, którzy w swoim DNA noszą kilka proc. genów naszych wymarłych krewnych.… czytaj więcej

Co sprawia, że niesporczaki są tak odporne na promieniowanie jonizujące? Badacze poznali ich sekret

Niesporczaki to mikroskopijne stworzenia słynące z tego, że potrafią przetrwać naprawdę ekstremalne warunki, w których większość form życia nie dałaby sobie rady. Naukowcy w niedawnych badaniach przyglądnęli się ich niezwykłej odporności na promieniowanie jonizujące. Okazuje się, że zwierzęta te mają w zanadrzu sztuczkę, która im na to pozwala.… czytaj więcej

Mysi zarodek z sześcioma kończynami

Naukowcy wyhodowali embrion myszy z dodatkową parą łap w miejscu, gdzie powinny rozwinąć się genitalia. Badania te ujawniły, w jaki sposób zmiany w trójwymiarowej strukturze DNA mogą wpływać na rozwój zarodków.… czytaj więcej

Nicienie z Czarnobyla wydają się tolerować wysokie poziomy promieniowania

Naukowcy badając nicienie żyjące w strefie wykluczenia wokół elektrowni jądrowej w Czarnobylu wykazali, że stworzenia te wydają się być odporne na skutki katastrofy z 1986 roku. Nieustanna ekspozycja na wysokie poziomy promieniowania jonizującego nie uszkodziła ich genomów.… czytaj więcej

Starożytne wirusy odegrały kluczową rolę w ewolucji naszych mózgów

Starożytne wirusy, które w zamierzchłej przeszłości infekowały kręgowce, mogły odegrać kluczową rolę w ewolucji naszych zaawansowanych mózgów. Do takiego wniosku doszedł zespół naukowców badający pochodzenie mieliny – izolacyjnej warstwy, która tworzy się wokół nerwów i umożliwia szybsze przewodzenie impulsów elektrycznych.… czytaj więcej

Starożytna „guma do żucia” rzuca światło na dietę z epoki kamienia

30 lat temu w Szwecji na stanowisku archeologicznym sprzed około 10 tys. lat naukowcy znaleźli kawałki żywicy z kory brzozy, na których wyraźnie odciśnięte zostały ludzkie zęby. Badania DNA wydobytego z tej starożytnej „gumy do żucia” ujawniły dietę ludzi z tamtych czasów. Dominowały w niej jelenie, pstrągi i orzechy, ale badacze znaleźli też oznaki chorób dziąseł.… czytaj więcej

Stwardnienie rozsiane dostaliśmy w spadku po pasterzach, a Alzheimera po ludach zbieracko-łowieckich

Ogromna baza pradawnych genomów pozwoliła naukowcom na ustalenie pochodzenia wielu genetycznych cech występujących u współczesnych Europejczyków, w tym także chorób. Z badań wynika, że te same geny, które powodują stwardnienie rozsiane, mogły tysiące lat temu chronić koczowniczych pasterzy przed patogenami przenoszonymi przez zwierzęta. Z kolei warianty genetyczne zwiększające ryzyko rozwoju cukrzycy, które przyniosły do Europy ludy zbieracko-łowieckie, mogły pomagać przetrwać głód.… czytaj więcej