Starożytne wirusy odegrały kluczową rolę w ewolucji naszych mózgów

Starożytne wirusy, które w zamierzchłej przeszłości infekowały kręgowce, mogły odegrać kluczową rolę w ewolucji naszych zaawansowanych mózgów. Do takiego wniosku doszedł zespół naukowców badający pochodzenie mieliny – izolacyjnej warstwy, która tworzy się wokół nerwów i umożliwia szybsze przewodzenie impulsów elektrycznych.… czytaj więcej

Starożytna „guma do żucia” rzuca światło na dietę z epoki kamienia

30 lat temu w Szwecji na stanowisku archeologicznym sprzed około 10 tys. lat naukowcy znaleźli kawałki żywicy z kory brzozy, na których wyraźnie odciśnięte zostały ludzkie zęby. Badania DNA wydobytego z tej starożytnej „gumy do żucia” ujawniły dietę ludzi z tamtych czasów. Dominowały w niej jelenie, pstrągi i orzechy, ale badacze znaleźli też oznaki chorób dziąseł.… czytaj więcej

Stwardnienie rozsiane dostaliśmy w spadku po pasterzach, a Alzheimera po ludach zbieracko-łowieckich

Ogromna baza pradawnych genomów pozwoliła naukowcom na ustalenie pochodzenia wielu genetycznych cech występujących u współczesnych Europejczyków, w tym także chorób. Z badań wynika, że te same geny, które powodują stwardnienie rozsiane, mogły tysiące lat temu chronić koczowniczych pasterzy przed patogenami przenoszonymi przez zwierzęta. Z kolei warianty genetyczne zwiększające ryzyko rozwoju cukrzycy, które przyniosły do Europy ludy zbieracko-łowieckie, mogły pomagać przetrwać głód.… czytaj więcej

Nowe badania sugerują, że ewolucja nie jest całkowicie przypadkowa

Nowe badania wykazały, że ewolucja może nie być tak nieprzewidywalna, jak wcześniej sądzono. To może pozwolić naukowcom zbadać, które geny mogą być przydatne w rozwiązywaniu rzeczywistych problemów, takich jak chociażby oporność niektórych bakterii na antybiotyki.… czytaj więcej

Badania zagadkowych genomów pasożytniczych nicieni

Dwa gatunki spokrewnionych ze sobą nicieni, które do tej pory uważano za identyczne, dzielą miliony lat niezależnej ewolucji - dowiodły badania z udziałem profesor Agnieszki Kloch. Opisano je na łamach „Nature Communications”.… czytaj więcej

Stworzono drożdże, których materiał genetyczny jest niemal w połowie syntetyczny

Naukowcy stworzyli w laboratorium szczep drożdży, którego genom składa się w blisko połowie z syntetycznego DNA. Drożdże piwne, na których prowadzono badania, posiadają 16 chromosomów. W nowym szczepie 7,5 z tych chromosomów zostało wytworzonych sztucznie.… czytaj więcej

Naukowcy odkryli tysiące enzymów pozwalających na manipulację genami

Nowe badania wykazały, że w komórkach różnych organizmów - glonów, ameb czy ślimaków - znajdują się enzymy podobne do enzymów bakteryjnych stosowanych w systemie edycji genów CRISPR. Za ich pomocą można precyzyjnie przycinać DNA w określonych miejscach. Nowo odkryte enzymy, znane jako enzymy Fanzor, mogą lepiej nadawać się do edycji genów w komórkach organizmów eukariotycznych, czyli także ludzkich.… czytaj więcej

Geny odziedziczone po neandertalczykach odpowiedzialne za większą wrażliwość na ból

Nowe badania wskazują, że osoby, które posiadają warianty genów odziedziczonych po neandertalczykach, są bardziej wrażliwe na niektóre rodzaje bólu. Odkrycia te pokazują, jak krzyżowanie się z neandertalczykami w zamierzchłej przeszłości wpłynęło na genetykę współczesnego człowieka.… czytaj więcej

Gdanski naukowiec współodkrywcą nieznanego wcześniej mechanizmu naprawy DNA

Dr Bartłomiej Tomasik z Gdańskiego Uniwersytetu Medycznego jest współodkrywcą nieznanego wcześniej mechanizmu naprawy DNA przez komórki. Naprawa genów ma kluczowe znaczenie dla powstawania, a także terapii nowotworów.… czytaj więcej

Po raz pierwszy odzyskano RNA wymarłego gatunku

Korzystając z próbek mięśni i skóry ze 132-letniego okazu wilka workowatego, zwanego też tygrysem tasmańskim, naukowcom udało się wyizolować sekwencje RNA. Osiągnięcie to pokazuje, że okazy muzealne na całym świecie mogą dostarczyć nowych informacji na temat dawno wymarłych gatunków.… czytaj więcej