Dodano: 09 lipiec 2018r.

Obiecujące wyniki testów nowej szczepionki przeciwko HIV

Nowa szczepionka przeciwko wirusowi HIV osiągnęło obiecujące wyniki w testach na ludziach. Wywołała ona odpowiedź kładu immunologicznego i była dobrze tolerowana przez organizm. W równoległych testach na małpach obniżyła liczbę infekcji o 67 proc.

 

Od kiedy wybuchła epidemia wirusa HIV, tylko cztery szczepionki doszły do fazy testów na ludziach. Najlepsza z nich obniżyła liczbę infekcji o 31 proc., ale to nie wystarczyło, by wprowadzić szczepionkę na rynek. Obecnie testowana szczepionka jest piątą, która doszła do tego etapu.

Według danych ONZ, na całym świecie blisko 37 milionów osób jest nosicielami wirusa HIV, a każdego roku odnotowywanych jest około 1,8 miliona nowych przypadków. Jednak mimo postępów w medycynie, zarówno wyleczenie, jak i szczepionka na wirusa pozostały do ​​tej pory nieosiągalne.

Stworzenie skutecznej szczepionki okazało się ogromnym wyzwaniem dla naukowców. Częściowo dlatego, że istnieje wiele szczepów wirusa HIV. Do tego wirus bardzo szybko mutuje, co znacznie utrudnia opracowanie efektywnej szczepionki.

 

Naukowcy z Harvard Medical School tworząc nową szczepionkę wzięli to wszystko pod uwagę i stworzyli siedem wariantów szczepionki. Każdy z nich zawiera fragmenty wielu różnych wirusów HIV i łączy je ze sobą, aby wywołać odpowiedź immunologiczną przeciwko szerokiej gamie szczepów HIV. Naukowcy mają nadzieję, że zaoferuje ona znacznie lepszą ochroną, niż szczepionki sprawdzane wcześniej.

- Wyniki testów stanowią ważny krok naprzód - powiedział Dan Barouch, profesor medycyny w Harvard Medical School i główny autor badania, którego wyniki ukazały się na łamach „The Lancet”. Badacz zaznaczył jednocześnie, by wyniki interpretować ostrożnie.

Naukowcy nową szczepionkę przetestowali na 393 zdrowych osobach z niskim ryzykiem zakażenia w wieku od 18 do 50 lat. Testy trwały od lutego do października 2015 roku. Uczestnicy badania w klinikach w Afryce (Rwanda, Uganda, RPA), Tajlandii i USA i otrzymali cztery szczepienia w ciągu 48 tygodni. Część badanych otrzymało placebo.

Wyniki, które opublikowano w zeszłym tygodniu, wykazały, że wszystkie warianty szczepionek generowały odpowiedź immunologiczną przeciwko HIV i były dobrze tolerowane przez organizm. Choć wystąpiły pewne, niegroźne efekty uboczne, takie jak bóle i zawroty głowy, zmęczenie, biegunka czy bóle pleców.

Mimo że szczepionka wywołała reakcję układu odpornościowego u osób, które ją przyjęły, nie jest jasne, czy wystarczyłaby ona do walki z wirusem i czy zapobiegłaby infekcji.

Równolegle do testów na ludziach prowadzono badania na małpach – rezusach. 72 małpy zostały zaszczepione tymi samymi wariantami szczepionki i wystawione na działanie małpiego wirusa niedoboru odporności, który jest bardzo podobny do HIV. Najlepszy wariant szczepionki chronił 2/3 zaszczepionych małp przed infekcją.

Oczywiście nie ma żadnych gwarancji, że podobny wynik uda się osiągnąć u ludzi. Są jednak powody do optymizmu. Badacze będą teraz testować najbardziej skuteczny w badaniu na małpach wariant szczepionki na kobietach w RPA, u których istnieje wysokie ryzyko zachorowania. Testy na 2,6 tys. kobiet rozpoczną się jesienią tego roku.

 

Źródło: BBC, Science Alert, fot. CDC