Dodano: 10 marzec 2017r.

Księżyc Pan na nowych zdjęciach sondy Cassini

Sonda Cassini przesłała pierwsze tak dokładne zdjęcia małego księżyca Saturna o dziwnych kształtach. Księżyc Pan krąży w strefie Enckego w pierścieniu A planety.

Księżyc Saturna Pan


Sonda Cassini wykonała zdjęcie 7 marca tego roku z odległości około 25 tysięcy kilometrów. To pierwsze tak dokładne fotografie tego małego księżyca Saturna. Dzięki nim badacze będą mieli szansę dokładnie przyglądnąć się księżycowi Pan oraz jego oryginalnym kształtom.

Księżyc Pan został odkryty w 1990 roku. Dostrzegł go Mark Showalter podczas analizy zdjęć wykonanych przez sondę Voyager 2. Pan jest drugim pod względem odległości od planety księżycem Saturna.

Pan krąży w przerwie Enckego w pierścieniu A Saturna i to on jest przyczyną jej istnienia. Pan jest małym satelitą. Jego średnica to 30 kilometrów.

Księżyc Pan

Księżyc Pan. Fot. NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Księżyc Pan. Fot. NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Księżyc Pan. Fot. NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Sonda Cassini została wystrzelona z Ziemi w 1997 roku. Do Saturna doleciała siedem lat później. Od tamtej pory sonda bada tą najbardziej charakterystyczną planetę Układu Słonecznego oraz jej księżyce. Dzięki jej pracy uzyskaliśmy wiele ciekawych informacji. Dowiedzieliśmy się m.in. o oceanie ciekłej wody pod lodową powierzchnią Enceladusa – jednego z księżyców Saturna, uzyskaliśmy dowody na występowanie na innym księżycu tej planety – Tytanie – mórz metanu, usłyszeliśmy też o metanowych deszczach tam padających.

22 kwietnia tego roku rozpocznie się ostatni etap sondy Cassini nazwany Wielkim Finałem. Sonda zanurkuje w chmury Saturna wykonując szereg pomiarów i przesyłając dane wraz z fotografiami na Ziemię. 15 września 2017 roku sonda Cassini zakończy swój żywot rozbijając się o powierzchnię planety.

 

Źródło: NASA