Dodano: 31 styczeń 2017r.

Bliskie spojrzenie na pierścienie Saturna

Sonda Cassini wykonała jedne z najbardziej szczegółowych fotografii pierścieni Saturna. Zdjęcia pokazują strukturę pierścieni z dokładnością nawet do 550 metrów.

Pierścień Saturna


Obrazy opublikowane przez NASA pokazują pierścienie Saturna z niespotykaną dotąd dokładnością. Sonda co prawda znajdowała się już wcześniej w bliższej odległości, ale teraz wykonuje fotografie w lepszy warunkach oświetleniowych, dlatego fotografie są zdecydowanie lepszej jakości.

Zdjęcia dają naukowcom szansę na bliższe spojrzenie na niektóre unikalne cechy pierścieni Saturna. To pierwsze zdjęcia nadesłane przez sondę, ale Cassini ma wykonać jeszcze 20 przelotów na tej orbicie, dlatego możemy spodziewać się więcej zdjęć samych pierścieni oraz księżyców Saturna.

Fot. NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Fot. NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Fot. NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute F

ot. NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Niedawno Cassini dostarczyła nam niesamowite zdjęcia Daphnisa, jednego z najbliższych i najmniejszych księżyców Saturna, o czym można przeczytać w tekście: Daphnis – jeden z najmniejszych księżyców Saturna uwieczniony na zdjęciu. Daphnis ma średnicę ośmiu kilometrów i krąży wewnątrz pierścienia A oraz przerwy Keelera. Fotografia wykonana przez sondę Cassini pokazała nam ten mały księżyc Saturna z tak bliskiej odległości, jak nigdy dotąd.


Fot. NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Fot. NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Cassini obecnie znajduje się  orbitach bliskich zewnętrznym krawędziom pierścieni. To jeden z ostatnich etapów pracy misji. 22 kwietnia rozpocznie się ostatni etap sondy Cassini nazwany Wielkim Finałem. Sonda zanurkuje w chmury Saturna wykonując szereg pomiarów i przesyłając fotografie oraz dane na Ziemię. Wykona 22 przeloty na orbicie między wewnętrzną krawędzią pierścieni a samą planetą. 15 września Cassini zakończy swój żywot rozbijając się o powierzchnię Saturna.

Fot. NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Fot. NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Cassini została wystrzelona z Ziemi w 1997 roku. Do Saturna doleciała siedem lat później. Od tamtej pory sonda bada tą najbardziej charakterystyczną planetę Układu Słonecznego oraz jej księżyce. Dzięki jej pracy uzyskaliśmy wiele ciekawych informacji. Dowiedzieliśmy się m.in. o oceanie ciekłej wody pod lodową powierzchnią Enceladusa – jednego z księżyców Saturna, uzyskaliśmy dowody na występowanie na innym księżycu tej planety – Tytanie – mórz metanu, usłyszeliśmy też o metanowych deszczach tam padających.

Zdjęcie w pełnej rozdzielczości na stronach NASA.

 

Źródło: NASA