Kluczowe elementy życia na Ziemi znalezione w meteorytach

W badaniach sprzed kilku dekad wykazano, że meteoryty zawierają niektóre, ale nie wszystkie, zasady azotowe nukleotydów, z których uformowało się DNA i RNA. Korzystając z ponownych analiz trzech meteorytów, które przed laty uderzyły w Ziemię, naukowcy właśnie znaleźli brakujące elementy, co może potwierdzać tezę, że chemia niezbędna do powstania życia pochodziła z kosmosu.… czytaj więcej

Woda na Europie może znajdować się znacznie bliżej powierzchni

Cechy powierzchni lodowego księżyca Jowisza – Europy – do złudzenia przypominają te obserwowane na lądolodzie Grenlandii. Porównując zmarszczki i pęknięcia w powierzchni obu krajobrazów naukowcy doszli do wniosku, że lodowa powłoka księżyca może mieć mnóstwo kieszeni wodnych znajdujących się blisko powierzchni. Badacze uważają, że kieszenie te mogą być obiecującymi miejscami do poszukiwania oznak życia.… czytaj więcej

Życie mogło wyewoluować znacznie wcześniej niż dotychczas sądzono

Zróżnicowane życie mikrobiologiczne istniało na Ziemi co najmniej 3,75 miliarda lat temu – twierdzą naukowcy z University College London. Ustalenia te płyną z nowych badań opartych na mikroskamieniałościach odkrytych wewnątrz kawałka skały, który został znaleziony w Quebecu w Kanadzie. Odkrycia te, jeśli zostaną potwierdzone, przesuwają datę pojawienia się życia na Ziemi o setki milionów lat.… czytaj więcej

NASA potwierdza istnienie 5000 planet pozasłonecznych

Nie tak dawno żyliśmy we Wszechświecie, w którym wszystkie znane nam planety krążyły wokół Słońca. Ale kilka ostatnich dekad było niezwykle owocnych w poszukiwaniach planet pozasłonecznych. Od jakiegoś czasu wiemy już, że planety krążące wokół innych gwiazd, są powszechne w galaktyce. Teraz NASA poinformowała, że liczba potwierdzonych egzoplanet przekroczyła właśnie pięć tysięcy.… czytaj więcej

Astronomowie wykryli największą jak dotąd molekułę w dysku protoplanetarnym

W dysku protoplanetarnym wokół młodej gwiazdy IRS 48 oddalonej od Układu Słonecznego o 444 lata świetlne w kierunku gwiazdozbioru Wężownika astronomowie wykryli sygnaturę eteru dimetylowego. Jest to największa molekuła zidentyfikowana do tej pory w dyskach gazu i pyłu, z których powstają planety. Odkrycie to może mieć ważne implikacje, bo molekuła ta może być budulcem dla innych cząsteczek organicznych, z których teoretycznie może powstać życie.… czytaj więcej

Mimas – mały księżyc Saturna posiada podpowierzchniowy ocean

Naukowcy znaleźli przekonujące dowody na to, że Mimas, mały księżyc Saturna, który przypomina Gwiazdę Śmierci z „Gwiezdnych Wojen”, ukrywa pod swoją powierzchnią ocean. Co ciekawe, odkrycia te nastąpiły, gdy naukowcy próbowali udowodnić coś zupełnie przeciwnego, że Mimas jest zwyczajną zamarzniętą kulą lodu.… czytaj więcej

Intrygujące odkrycia na Marsie. Łazik Curiosity znalazł ślady starożytnego życia?

Analiza próbek pobranych w kraterze Gale przez łazik Curiosity dostarczyła intrygujących informacji. Kilka z nich okazało się być bogatymi w pewien rodzaj węgla, który na Ziemi jest związany z procesami biologicznymi.… czytaj więcej

Skąd gejzery na Enceladusie?

Wyniesiona w przestrzeń kosmiczną w 1997 roku sonda Cassini była wspólnym przedsięwzięciem NASA, ESA oraz włoskiej ASI. Do Saturna doleciała siedem lat później. W 2005 roku zbliżyła się do Enceladusa – jednego z księżyców gazowego olbrzyma. Dostrzegła wówczas cienką atmosferę oraz gejzery wypluwające m.in. parę wodną, które rozpaliły wyobraźnię astronomów. Wskazywały one bowiem, na występowanie wody w stanie ciekłym pod lodową skorupą Enceladusa. Jednak naukowcy z Dartmouth College na spotkaniu Amerykańskiej Unii Geofizycznej zasugerowali, że woda może pochodzić nie z podpowierzchniowego oceanu, a z kieszeni czy szczelin w lodowej skorupie księżyca.… czytaj więcej

NASA zatrudniła teologów, by sprawdzić, jak ludzie zareagują na ewentualne odkrycie obcego życia

Jak zareagowaliby ludzie, gdyby naukowcy znaleźli dowody na istnienie pozaziemskiego życia? Eksperci z NASA zwrócili się do przedstawicieli różnych religii, by pomogli im zrozumieć, w jaki sposób ewentualne odkrycie obcego życia zmieniłoby sposób, w jaki postrzegamy Wszechświat. Niezależnie od tego, czy byłoby to życie mikrobiologiczne, czy obcy rodem z hollywoodzkich filmów, chodzi bardziej o egzystencjalne rozterki, jakie pozaziemskie życie stwarzałoby z duchowego punktu widzenia.… czytaj więcej

Czy na Wenus istnieje życie? Organizmy neutralizujące kwas mogą zasiedlać tamtejsze chmury

Trudno wyobrazić sobie świat bardziej niegościnny, niż nasz najbliższy planetarny sąsiad - Wenus. Atmosfera jest tam gęsta od dwutlenku węgla, a powierzchnia wystarczająco gorącą, by stopić ołów. To spalone i duszące pustkowie, gdzie życie, jakie znamy, nie mogłoby przetrwać. Chmury na planecie są również nieprzyjazne – składają się z kropelek kwasu siarkowego wystarczająco żrącego, by wypalić dziurę w ludzkiej skórze. A jednak nowe badania potwierdzają od dawna istniejący pogląd, że jeśli na Wenus istnieje życie, to może przebywać właśnie w chmurach.… czytaj więcej