Ssaki nie były pierwszymi zwierzętami stałocieplnymi

Endotermia, czyli ciepłokrwistość, stałocieplność, to zdolność ssaków i ptaków do wytwarzania własnego ciepła i utrzymywania stałej temperatury ciała niezależnie od temperatury otoczenia. Ta zasadnicza różnica w stosunku do zimnokrwistych gadów leży u podstaw dominacji ssaków w niemal każdym ekosystemie na świecie. Do tej pory nie było wiadomo, kiedy dokładnie endotermia pojawiła się wśród zwierząt zamieszkujących Ziemię. Jednak nowe badania świadczą o tym, że zdolność ta pojawiła się na długo przed pojawieniem się ssaków.… czytaj więcej

Pierwszy przykład ssaka innego niż człowiek, który zajmuje się „rolnictwem”

Naukowcy uważali dotąd, że ludzie są wyjątkowi wśród ssaków, jeśli chodzi o uprawę roli. Jednak teraz okazuje się, że możemy nie być osamotnieni w tej działalności. Pewną formę „rolnictwa” można zaobserwować u goffera południowo-wschodniego – małego gryzonia żyjącego pod powierzchnią ziemi. To pierwszy przykład ssaków niebędących ludźmi, które zajmują się „uprawą roli”.… czytaj więcej

Odkryto drugiego jadowitego ssaka żyjącego w Polsce

Dotychczas rzęsorek rzeczek z rodziny ryjówkowatych uważany był za jedynego jadowitego ssaka żyjącego w naszym kraju. Teraz naukowcy z Uniwersytetu Mikołaja Kopernika oraz z Uniwersytetu Adama Mickiewicza odkryli drugiego jadowitego ssaka zamieszkującego tereny Polski. Okazuje się, że ślina ryjówki aksamitnej zawiera jad uszkadzający czerwone krwinki. … czytaj więcej

Zwierzęta zmieniają swoje kształty w odpowiedzi na ocieplenie klimatu

Zmiana klimatu to nie tylko problem ludzki. Zwierzęta również muszą się do tego przystosować. Efektem ocieplenia jest to, że niektóre gatunki mają coraz większe dzioby, nogi i uszy - sugerują nowe badania. Wszystko po to, by lepiej regulować temperaturę ciała, gdy planeta staje się gorętsza.… czytaj więcej

Zarodek myszy z bijącym sercem stworzony z komórek macierzystych

Naukowcom udało się wyhodować w laboratorium wyjątkowy okaz myszy. Maleńki embrion ma bijące serce, zaczynają się w nim rozwijać mięśnie, naczynia krwionośne, jelita i układ nerwowy. Wszystko zostało stworzone sztucznie, z mysich komórek macierzystych. Te przełomowe badania mogą w przyszłości pomóc w sztucznym hodowaniu organów ssaków.… czytaj więcej

Niektóre ssaki mogą oddychać przez jelita

Gryzonie i świnie dzielą z niektórymi organizmami wodnymi zdolność wykorzystywania jelit do oddychania – wynika z nowych badań. Naukowcy wykazali, że dostarczanie tlenu lub natlenionej cieczy w ten sposób, może zapewnić ratunek w przypadku niewydolności oddechowej u tych dwóch gatunków ssaków. Jeśli tę zdolność uda się także wykazać u ludzi, może to pewnego dnia pomóc ocalić ludzkie życie, jeśli konwencjonalne metody wentylacji będą niedostępne.… czytaj więcej

Ludzie mają biologiczny zestaw narzędzi potrzebny do produkcji... jadu

Genetycy ustalili pewną wspólną cechę łączącą ludzi z wężami. Ssaki i gady posiadają podobny zestaw genów, odpowiadających za aktywność w tkankach wytwarzających ślinę i jad. Odkrycie dostarcza pierwszych bezpośrednich dowodów na to, że gruczoły jadowe wyewoluowały z wczesnych gruczołów ślinowych.… czytaj więcej

Po co tyle tłuszczu w komórkach jajowych ssaków? Wyjaśnili to Polacy

W komórkach jajowych ssaków obecne są duże ilości tzw. kropel lipidowych magazynujących energię. Dotąd nie było wiadomo, po co one są. Teraz kierowany przez Polkę zespół naukowców pokazał w publikacji w PNAS, że krople te są niezbędne w diapauzie - okresie, kiedy zarodek czeka na czas dogodny do implantacji.… czytaj więcej

Ząb prassaka sprzed 215 mln lat odkryty przez Polaków

Zaledwie 2 cm mierzy fragment żuchwy wraz z dwoma dwukorzeniowymi zębami, który należał do nieznanego dotąd prassaka przypominającego ryjówkę, sprzed 215 mln lat. O najstarszym takim znalezisku na świecie informują Polacy na łamach "PNAS".… czytaj więcej

Utrata arktycznego lodu związana z rozprzestrzenianiem się groźnego wirusa wśród ssaków morskich

Topnienie arktycznego lodu może otwierać nowe drogi rozprzestrzeniania się śmiertelnie groźnych wirusów wśród ssaków morskich. 15-letnie badania wykazały, że wirus, który zdziesiątkował foki na Północnym Atlantyku, zainfekował inne ssaki morskie zamieszkujące obszary Północnego Pacyfiku.… czytaj więcej