Skąd gejzery na Enceladusie?

Wyniesiona w przestrzeń kosmiczną w 1997 roku sonda Cassini była wspólnym przedsięwzięciem NASA, ESA oraz włoskiej ASI. Do Saturna doleciała siedem lat później. W 2005 roku zbliżyła się do Enceladusa – jednego z księżyców gazowego olbrzyma. Dostrzegła wówczas cienką atmosferę oraz gejzery wypluwające m.in. parę wodną, które rozpaliły wyobraźnię astronomów. Wskazywały one bowiem, na występowanie wody w stanie ciekłym pod lodową skorupą Enceladusa. Jednak naukowcy z Dartmouth College na spotkaniu Amerykańskiej Unii Geofizycznej zasugerowali, że woda może pochodzić nie z podpowierzchniowego oceanu, a z kieszeni czy szczelin w lodowej skorupie księżyca.… czytaj więcej

Falujące pierścienie Saturna wykorzystane jako sejsmograf

Oscylacje we wnętrzu Saturna sprawiają, że gazowy olbrzym nieco się porusza. Te ruchy z kolei powodują fale w pierścieniach planety, które dostarczyły nowych informacji o jej jądrze. Z nowych badań wynika, że jądro Saturna jest 55 razy bardziej masywne niż cała Ziemia.… czytaj więcej

Czy metan wykryty na Enceladusie może być oznaką mikrobiologicznego życia?

W 2005 roku sonda Cassini wykryła gejzery na Enceladusie, który jest jednym z księżyców Saturna. Uwagę astrobiologów zwróciła ilość metanu w pióropuszach wyrzucanej przez gejzery materii. Według nich, znane procesy geochemiczne nie mogą wyjaśnić poziomów metanu zmierzonych przez sondę Cassini i pasują raczej do wyników związanych z aktywnością drobnoustrojów podobną do tej występującej w kominach hydrotermalnych na dnie ziemskich oceanów.… czytaj więcej

Naukowcy sugerują istnienie prądów morskich w podpowierzchniowym oceanie Enceladusa

Ukryty pod grubą pokrywą lodu podpowierzchniowy ocean Enceladusa, jednego z księżyców Saturna, wydaje się mieć prądy morskie podobne do tych, które można spotkać w ziemskich oceanach.… czytaj więcej

Pierwsza mapa największego księżyca Saturna - Tytana

Naukowcy zaprezentowali pierwszą mapę jednego z księżyców Saturna – Tytana. Ukazuje ona świat rozległych równin, terenów górskich, dolin i wydm oraz kratery uderzeniowe i jeziora ciekłego metanu. Dane pozyskane przez sondę Cassini ujawniają geologiczne zróżnicowanie Tytana.… czytaj więcej

Kolejne związki organiczne znalezione w materii wyrzucanej z Enceladusa

Naukowcy znaleźli nowe rodzaje związków organicznych w pióropuszach materii wystrzeliwanej w kosmos z lodowego księżyca Saturna – Enceladusa. Odkrycia są wynikiem analizy danych zebranych przez sondę Cassini.… czytaj więcej

Dziwne jeziora na Tytanie mogą być kraterami wybuchowymi

Nowe badania przedstawiają scenariusz, który mógłby wyjaśnić, dlaczego niektóre wypełnione metanem jeziora na Tytanie – jednym z księżyców Saturna, są otoczone stromymi zboczami o wysokości dziesiątek metrów. Modele sugerują, że to wybuchy ocieplającego się azotu stworzyły baseny w skorupie księżyca.… czytaj więcej

Ocean Enceladusa ma spore zasoby pożywienia dla życia - jeśli jakieś tam jest

W podpowierzchniowym oceanie znajdującym się na Enceladusie, jednym z księżyców Saturna, mogą istnieć warunki bardziej sprzyjające życiu niż wcześniej sądzono. Naukowcy ustalili, że prawdopodobnie posiada on wyższe stężenia dwutlenku węgla i wodoru niż dotąd sądzono.… czytaj więcej

Zaobserwowano deszcz metanu na biegunie północnym Tytana

Sonda Cassini dostarczyła zdjęcia wskazujące na opady metanowych deszczów na biegunie północnym Tytana – największego księżyca Saturna. Zaobserwowane opady według naukowców, to pierwsza oznaka rozpoczynającego się lata na półkuli północnej księżyca.… czytaj więcej

Saturn nie zawsze miał pierścienie

Saturn swój wyjątkowy wygląd zawdzięcza pierścieniom. Ale w długiej historii Układu Słonecznego ta planeta nie zawsze tak wyglądała. Naukowcy znaleźli dowody na to, że pierścienie Saturna są stosunkowo młode i mają mniej niż 100 milionów lat.… czytaj więcej