Skąd gejzery na Enceladusie?

Wyniesiona w przestrzeń kosmiczną w 1997 roku sonda Cassini była wspólnym przedsięwzięciem NASA, ESA oraz włoskiej ASI. Do Saturna doleciała siedem lat później. W 2005 roku zbliżyła się do Enceladusa – jednego z księżyców gazowego olbrzyma. Dostrzegła wówczas cienką atmosferę oraz gejzery wypluwające m.in. parę wodną, które rozpaliły wyobraźnię astronomów. Wskazywały one bowiem, na występowanie wody w stanie ciekłym pod lodową skorupą Enceladusa. Jednak naukowcy z Dartmouth College na spotkaniu Amerykańskiej Unii Geofizycznej zasugerowali, że woda może pochodzić nie z podpowierzchniowego oceanu, a z kieszeni czy szczelin w lodowej skorupie księżyca.… czytaj więcej

Falujące pierścienie Saturna wykorzystane jako sejsmograf

Oscylacje we wnętrzu Saturna sprawiają, że gazowy olbrzym nieco się porusza. Te ruchy z kolei powodują fale w pierścieniach planety, które dostarczyły nowych informacji o jej jądrze. Z nowych badań wynika, że jądro Saturna jest 55 razy bardziej masywne niż cała Ziemia.… czytaj więcej

Czy metan wykryty na Enceladusie może być oznaką mikrobiologicznego życia?

W 2005 roku sonda Cassini wykryła gejzery na Enceladusie, który jest jednym z księżyców Saturna. Uwagę astrobiologów zwróciła ilość metanu w pióropuszach wyrzucanej przez gejzery materii. Według nich, znane procesy geochemiczne nie mogą wyjaśnić poziomów metanu zmierzonych przez sondę Cassini i pasują raczej do wyników związanych z aktywnością drobnoustrojów podobną do tej występującej w kominach hydrotermalnych na dnie ziemskich oceanów.… czytaj więcej

Naukowcy sugerują istnienie prądów morskich w podpowierzchniowym oceanie Enceladusa

Ukryty pod grubą pokrywą lodu podpowierzchniowy ocean Enceladusa, jednego z księżyców Saturna, wydaje się mieć prądy morskie podobne do tych, które można spotkać w ziemskich oceanach.… czytaj więcej

Kraken Mare - największe jezioro Tytana ma nawet 300 metrów głębokości

Największe jezioro na Tytanie, który jednym z księżyców Saturna, ma głębokość dochodzącą nawet do 300 metrów – oszacowali naukowcy z Cornell University. Kraken Mare, bo tak nazywa się jezioro, wypełnione jest nie wodą, a ciekły metanem. … czytaj więcej

Rolę pierwszej gwiazdki w tym roku będą pełnić planety

Tradycja nakazuje, aby nie rozpoczynać wigilijnej wieczerzy, zanim na niebie nie pojawi się pierwsza gwiazda. W tym roku tę rolę będą spełniać planety.… czytaj więcej

Wielka koniunkcja Jowisza i Saturna

Dwie największe planety Układu Słonecznego, czyli Jowisz i Saturn, ustawią się dziś niemal w jednej linii i dla obserwatora z Ziemi będą wyglądać jak jeden punkt. Zdarzenie to nazywane jest Wielką Koniunkcją Jowisza i Saturna i ostatni raz miało miejsce w 1623 roku.… czytaj więcej

Tytan coraz bardziej intrygujący. Naukowcy odkryli „dziwną” cząsteczkę w jego atmosferze

W atmosferze największego z księżyców Saturna – Tytana, odkryto cyklopropenyliden (C3H2). Naukowcy twierdzą, że ta prosta cząsteczka oparta na węglu może być prekursorem bardziej złożonych związków, które mogą tworzyć życie. - To bardzo dziwna, mała cząsteczka. Raczej nie uczy się o niej w szkole czy nawet na studiach i raczej nie spotkacie jej na Ziemi – powiedział Michael Malaska z NASA Jet Propulsion Laboratory.… czytaj więcej

Pierwsza mapa największego księżyca Saturna - Tytana

Naukowcy zaprezentowali pierwszą mapę jednego z księżyców Saturna – Tytana. Ukazuje ona świat rozległych równin, terenów górskich, dolin i wydm oraz kratery uderzeniowe i jeziora ciekłego metanu. Dane pozyskane przez sondę Cassini ujawniają geologiczne zróżnicowanie Tytana.… czytaj więcej

Odkryto 20 nowych księżyców Saturna

Przy pomocy teleskopu Subaru naukowcy odkryli 20 nieznanych wcześniej księżyców krążących wokół Saturna. To sprawia, że Saturn ma w sumie 82 znane nam księżyce, najwięcej w Układzie Słonecznym.… czytaj więcej