Zmutowany enzym może znacznie poprawić recykling plastikowych butelek

Tylko około 30 proc. plastiku, z którego zrobione są chociażby butelki po napojach, jest poddawane recyklingowi i zamienia się w nowy plastik. Ale taki plastik jest niskiej jakości i ma mniejszą wytrzymałość. Jednak może to się zmienić. Naukowcy twierdzą, że opracowali enzym, który może przekształcić 90 proc. butelek PET z powrotem w wysokiej jakości materiały wyjściowe i to w kilkanaście godzin. Obecnie trwają prace nad skalowaniem technologii i otwarciem fabryki demonstracyjnej. Ma to nastąpić w przyszłym roku.… czytaj więcej

Gąsienice pożerające plastik wydalają alkohol jako produkt uboczny

Kanadyjscy naukowcy przebadali mikrobiom jelitowy gąsienic barciaka większego. Larwy te są w stanie konsumować i metabolizować polietylen, z którego wytwarzane są m.in. plastikowe reklamówki. Uczeni zidentyfikowali bakterie zaangażowane w trawienie plastiku. Odkryli również, że gdy gąsienice żywią się tworzywem sztucznym, wydalają glikol etylenowy, rodzaj alkoholu.… czytaj więcej

Torebki herbaty mogą uwalniać mikroskopijne kawałki plastiku

Cały świat stara się ograniczyć zużycie plastiku, ale niektórzy producenci herbaty idą w przeciwnym kierunku, zastępując tradycyjne, papierowe torebki herbaty ich plastikowymi wersjami. Taki gorący kubek może zawierać coś więcej niż tylko herbatę. Naukowcy wykazali, że plastikowe torebki uwalniają mikroskopijne drobiny plastiku, które spożywamy wraz z napojem.… czytaj więcej

Biodegradowalny plastik z odpadów? Warszawscy badacze mają na to sposób

Tworzywa lekkie i odporne jak plastik, a przy tym w pełni biodegradowalne i... tworzone z odpadów? Naukowcy z Instytutu Chemii Fizycznej PAN zapowiadają, że pracują nad ekologiczną, bezodpadową i ekonomiczną metodą uzyskiwania organicznych monomerów.… czytaj więcej

Ptak karmiący pisklę niedopałkiem papierosa. Zdjęcie, które z miejsca stało się symbolem zanieczyszczenia środowiska

Wpływ człowieka obejmuje wszystkie ekosystemy na świecie. Niektóre gatunki są coraz bardziej zagrożone działalnością ludzi. Część z nich już wymarło lub jest na skraju wyginięcia. Najnowszym symbolem tego problemu jest zdjęcie brzytwodzioba amerykańskiego, który próbuje nakarmić swoje pisklę niedopałkiem papierosa.… czytaj więcej

Zanieczyszczenie tworzywami sztucznymi przybrało nową formę

Portugalscy naukowcy zidentyfikowali na Maderze trwały, przypominający skorupy nalot z plastikowych cząstek przywierających do skał. Plasticrust, bo tak nazwano plastikowy nalot, może mieć katastrofalny wpływ na ekosystem.… czytaj więcej

Rocznie konsumujemy dziesiątki tysięcy kawałków mikroplastiku

Od kiedy człowiek na masową skalę zaczął produkować plastik, materiał ten dostał się do praktycznie każdego ekosystemu na Ziemi. Znajduje się także w produktach spożywczych, które są elementem naszej codziennej diety. Według kanadyjskich naukowców, rocznie zjadamy ponad 70 tys. drobin mikroplastiku. Jakie to będzie miało skutki zdrowotne? To pozostaje wciąż niejasne.… czytaj więcej

Wyspa śmieci. Na Morzu Śródziemnym powstała wyspa odpadów z tworzyw sztucznych

Naukowcy zauważyli, że między Korsyką a Elbą zgromadziło się duże skupisko odpadów z tworzyw sztucznych. Wyspa śmieci ma kilka kilometrów średnicy. Badacze uważają, że skupisko jest tylko „tymczasową strefą akumulacji”.… czytaj więcej

Plastikowe śmieci w oceanach szkodzą bakteriom wytwarzającym tlen

Dziesięć procent tlenu, którym oddychamy, pochodzi od jednego rodzaju bakterii - Prochlorococcus - zamieszkującej morza i oceany. Badania laboratoryjne wykazały, że tworzywa sztuczne, które w coraz większej ilości są obecne w oceanach, upośledzają rozwój tych bakterii i ich zdolność do fotosyntezy.… czytaj więcej

Kalkulator pomoże obliczyć, ile plastikowych śmieci produkujesz

Doktoranci z Akademii Górniczo-Hutniczej stworzyli internetowy kalkulator, dzięki któremu każdy może sprawdzić, ile plastikowych odpadów produkuje w ciągu roku. Twórcy zachęcają przy tym, by podjąć świadome działania na rzecz ochrony środowiska i zmniejszyć ilość zużywanego plastiku.… czytaj więcej