Ile jest mrówek na Ziemi?

Ile gwiazd znajduje się w naszej galaktyce? Ile ziaren piasku jest na Saharze? Ile mrówek żyje na Ziemi? Wydaje się, że na tego typu pytania nie można odpowiedzieć. Jednak dzięki rozległej analizie danych, nauka w zadziwiający sposób zbliża nas do znalezienia rozwiązań. Jeśli chodzi o liczbę mrówek, zespół kierowany przez biologów z Würzburga znalazł odpowiedź.… czytaj więcej

Kolonie mrówek podczas podejmowania decyzji zachowują się jak sieci neuronów w mózgu

Nowe badania wykazały, że kolonie mrówek podczas podejmowania decyzji o tym, co robić jako kolektyw, wydają się działać bardzo podobnie do sieci neuronów w naszych mózgach. Odkrycia badaczy wskazują, że mrówki łączą informacje sensoryczne z parametrami swojej grupy, aby podjąć reakcję zbiorową. Jest to proces podobny do obliczeń neuronowych, będących podstawą do podejmowania decyzji.… czytaj więcej

Pierwszy przykład ssaka innego niż człowiek, który zajmuje się „rolnictwem”

Naukowcy uważali dotąd, że ludzie są wyjątkowi wśród ssaków, jeśli chodzi o uprawę roli. Jednak teraz okazuje się, że możemy nie być osamotnieni w tej działalności. Pewną formę „rolnictwa” można zaobserwować u goffera południowo-wschodniego – małego gryzonia żyjącego pod powierzchnią ziemi. To pierwszy przykład ssaków niebędących ludźmi, które zajmują się „uprawą roli”.… czytaj więcej

Mózgi ludzi skurczyły się około trzy tys. lat temu. Zagadkę mogą pomóc wyjaśnić mrówki

Mózg jest najbardziej złożonym organem w ciele człowieka. Nowe badania przybliżają nas do zrozumienia części jego ewolucji. Ludzkie mózgi zmniejszyły się około 3000 lat temu. Dlaczego zaszły te zmiany? To pozostaje niejasne. Badając mrówki jako modele, naukowcy doszli do wniosku, że kurczenie się mózgu może wynikać z rozwinięcia złożonych społeczności przez ludzi.… czytaj więcej

Mrówki reagują na izolację społeczną podobnie jak ludzie

U mrówek odizolowanych od swojej grupy, zachodzą podobne reakcje jak u innych istot społecznych, w tym ludzi. Badanie przeprowadzone przez izraelsko-niemiecki zespół ujawniło zmiany w dbałości o higienę oraz w społecznym zachowaniu odizolowanych owadów. Naukowcy byli szczególnie zaskoczeni faktem, że u samotnych mrówek aktywność genów związanych z funkcjonowaniem układu odpornościowego i reakcją na stres uległa redukcji.… czytaj więcej

Dystans społeczny w przyrodzie. Jak zwierzęta ograniczają rozprzestrzenianie się choroby?

Dystans społeczny w celu powstrzymania rozprzestrzeniania się COVID-19 może wydawać się dla nas nienaturalny, ale w przyrodzie jest to od dawna znany sposób na ograniczenie ryzyka zakażeń. U wielu gatunków zwierząt, gdy osobnik zachoruje, intuicyjnie izoluje się od grupy. Takie zachowania zaobserwowano u mrówek, nietoperzy, mandryli a także gupików. Ale bywa też tak, że chorą jednostkę siłą usuwa się z gniazda.… czytaj więcej

Nowa substancja przeciwgrzybiczna odkryta w... mrowisku

Brazylijscy naukowcy zidentyfikowali nowy, niezwykle obiecujący środek przeciwgrzybiczny. Uczeni znaleźli go w mrowisku, ale to nie powinno dziwić, bo mrówki, do których należało gniazdo, są znane ze swoich upraw grzybów. Substancja używana przez owady jest na tyle skuteczna, że z powodzeniem może znaleźć zastosowanie w medycynie.… czytaj więcej

Praktyki rolnicze wśród mrówek

Ludzie zaczęli uprawiać rolę około 10 tys. lat temu. Ale mrówki są znacznie bardziej doświadczonymi rolnikami. Uczeni szacują, że owady te zaczęły uprawiać grzyby prawie 60 milionów lat temu. Obecnie wśród około 250 gatunków tej grupy mrówek występuje uderzająca różnorodność praktyk rolniczych. Co więcej, badacze ujawnili, że mrówki potrafią ocenić z oszałamiającą dokładnością, czy dana odżywka, będzie pasować do ich upraw. … czytaj więcej

Ostatnia walka „piekielnej mrówki” utrwalona w bursztynie

Międzynarodowa grupa naukowców opublikowała badania bursztynu sprzed 99 milionów lat, w którym zachował się atak mrówki na wymarłego krewnego karalucha. W tym małym kawałku bursztynu doskonale widać, jak pradawne mrówki wykorzystywały swoje zabójcze cechy - przypominające kosy żuwaczki i wypustki na głowie podobne do rogów, dzięki którym owady te zyskały przydomek "piekielnych mrówek".… czytaj więcej

Mrówki z magazynu broni jądrowej w Templewie stały się kanibalami

W 2013 roku, w jednym z postsowieckich podziemnych magazynów broni jądrowej w Templewie, naukowcy natknęli się na dziwną kolonię mrówek ćmawych. Mrówki te żyły w kompletnej ciemności, bez pożywienia, ich kolonia nie miała królowej, a mimo to tętniła życiem. W nowych badaniach uczeni z Polski, Finlandii i Węgier potwierdzili, że mrówki żerowały na swoich towarzyszach, by przetrwać. … czytaj więcej