Mikroskopijne fragmenty plastiku znalezione w ludzkich tkankach

Zanieczyszczenie gleby, wody i powietrza przez tworzywa sztuczne stało się problemem globalnym. Nawet gdy plastikowe śmieci rozpadają się do tego stopnia, że nie można ich już dostrzec gołym okiem, to ich maleńkie fragmenty nadal zanieczyszczają środowisko. Zwierzęta i ludzie połykają te cząsteczki, co może mieć negatywny wpływ na zdrowie. Teraz naukowcy po raz pierwszy przebadali mikroskopijne kawałki plastiku w ludzkich organach i tkankach.… czytaj więcej

Śmietnik na dnie mórz i oceanów. Ogromne ilości mikroplastiku zalegają w głębinach

Nowe badania ujawniły ogromne ilości mikroplastiku, który zalega na dnie mórz i oceanów. Duże skupiska plastikowych drobinek są odpowiednikiem dryfujących po morzach i oceanach wysp śmieci. Takie skupiska mogą ciągnąć się na dziesiątki kilometrów, a koncentracja mikroplastiku w nich jest ogromna. Na Morzu Tyrreńskim badacze naliczyli nawet 1,9 mln fragmentów tworzyw sztucznych na metr kwadratowy.… czytaj więcej

Zmutowany enzym może znacznie poprawić recykling plastikowych butelek

Tylko około 30 proc. plastiku, z którego zrobione są chociażby butelki po napojach, jest poddawane recyklingowi i zamienia się w nowy plastik. Ale taki plastik jest niskiej jakości i ma mniejszą wytrzymałość. Jednak może to się zmienić. Naukowcy twierdzą, że opracowali enzym, który może przekształcić 90 proc. butelek PET z powrotem w wysokiej jakości materiały wyjściowe i to w kilkanaście godzin. Obecnie trwają prace nad skalowaniem technologii i otwarciem fabryki demonstracyjnej. Ma to nastąpić w przyszłym roku.… czytaj więcej

Gąsienice pożerające plastik wydalają alkohol jako produkt uboczny

Kanadyjscy naukowcy przebadali mikrobiom jelitowy gąsienic barciaka większego. Larwy te są w stanie konsumować i metabolizować polietylen, z którego wytwarzane są m.in. plastikowe reklamówki. Uczeni zidentyfikowali bakterie zaangażowane w trawienie plastiku. Odkryli również, że gdy gąsienice żywią się tworzywem sztucznym, wydalają glikol etylenowy, rodzaj alkoholu.… czytaj więcej