Zagadka upadku ludu Hopewell. Za zagładę odpowiada kosmiczna katastrofa?

Około 100 r. p.n.e. na wschodnich terenach Stanów Zjednoczonych pojawiła kultura Hopewell. Po 600 latach dominacji, z niewyjaśnionych dotychczas przyczyn cywilizacja ta przestała istnieć. Wśród możliwych przyczyn upadku naukowcy wymieniali wojny czy zmiany klimatyczne, ale teraz mają nowego podejrzanego – kometę.… czytaj więcej

Największa kometa, jaką kiedykolwiek widziano. Ma aż 150 km średnicy

Dwóch astronomów w danych z badania ciemnej energii odkryło prawdopodobnie największą kometę, jaką kiedykolwiek widziano. Obiekt jest tak duży, że początkowo został wzięty za planetę karłowatą na orbicie przypominającej kometę. W nowych badaniach uczeni nieco precyzyjniej scharakteryzowali obiekt. Według ich analiz, kometa Bernardinelli-Bernstein, bo tak została nazwana, ma aż 150 kilometrów średnicy.… czytaj więcej

Obiekty spoza Układu Słonecznego nie są wcale takie rzadkie. Obłok Oorta może być ich pełen

Komety, asteroidy i inne obiekty spoza naszego Układu Słonecznego mogą być bardziej powszechne niż nam się wydaje. Nowe obliczenia pokazują, że w Obłoku Oorta obiekty międzygwiezdne przewyższają liczebnie obiekty należące do naszego systemu planetarnego.… czytaj więcej

Zbliża się maksimum Perseidów. Jak obserwować rój meteorów?

Ścieżka naszej planety wokół Słońca prowadzi nas przez część Układu Słonecznego zaśmieconą szczątkami komety 109P/Swift-Tuttle. To jej pozostałości tworzą rój Perseidów, który można podziwiać już od około połowy lipca. Maksimum roju przypada na czwartek 12 sierpnia i z tej okazji różne instytucje i organizacje organizują pikniki astronomiczne, wspólne oglądanie roju meteorów oraz prelekcje.… czytaj więcej

Sonda Solar Orbiter przeleciała w pobliżu warkocza nieistniejącej już komety Atlas

Należąca do Europejskiej Agencji Kosmicznej sonda Solar Orbiter przeleciała w pobliżu warkocza nieistniejącej już komety Atlas (C/0219 Y4). To przypadkowe spotkanie dało naukowcom wyjątkową okazję do zbadania tych niezwykłych struktur i lepszego zrozumienia interakcji komet z wiatrem słonecznym.… czytaj więcej

W pobliżu Ziemi przeleciała kometa pełna... alkoholu

W połowie grudnia 2018 roku do Ziemi zbliżyła się kometa o nazwie 46P/Wirtanen, co pozwoliło badaczom na wnikliwe obserwacje obiektu. Przelatując obok naszej planety kometa uwolniła niezwykle duże ilości metanolu. Może więc nie powinien dziwić fakt, że ta „alkoholowa” kometa wykazała również kilka innych dziwnych, jak dotąd niewyjaśnionych zachowań.… czytaj więcej

Obiekt z Obłoku Oorta zmierza w kierunku Słońca

Podczas analizy archiwalnych zdjęć zebranych na potrzeby badania Dark Energy Survey w latach 2014-2018 astronomowie odkryli obiekt o wielkości zbliżonej do planety karłowatej, który zmierza w kierunku centrum Układu Słonecznego. Jak ustalili badacze, obiekt pochodzi z Obłoku Oorta, a jego orbita jest niemal prostopadła do płaszczyzny orbit planet w naszym układzie.… czytaj więcej

W gazowych otoczkach komet odkryto ciężkie pierwiastki. Wśród odkrywców są Polacy

W otoczkach komet poruszających się po Układzie Słonecznym, w tym w jednej spoza naszego systemu planetarnego, astronomowie wykryli żelazo i nikiel w stanie gazowym. Wśród autorów odkrycia są Piotr Guzik i Michał Drahus z Obserwatorium Astronomicznego Uniwersytetu Jagiellońskiego w Krakowie. … czytaj więcej

Co zabiło dinozaury i skąd się wzięło? Nowa koncepcja przybliża wyjaśnienie zagadki

Historia Ziemi zmieniła się na zawsze po gigantycznym, kosmicznym zderzeniu, do którego doszło około 66 milionów lat temu. To wydarzenie pozostawiło po sobie ślad w postaci szerokiego na niemal 150 km krateru Chicxulub, znajdującego się u wybrzeży Meksyku. Niszczycielskie uderzenie położyło kres panowaniu dinozaurów, wywołując nagłe i masowe wymieranie. W sumie z powierzchni Ziemi zniknęło wtedy prawie trzy czwarte gatunków roślin i zwierząt.… czytaj więcej

„Pusta ekliptyka”. Odkryto drugą płaszczyznę Układu Słonecznego

W Układzie Słonecznym planety, asteroidy i większość innych obiektów, porusza się mniej więcej w tej samej płaszczyźnie orbitalnej. To tzw. płaszczyzna ekliptyki. Są jednak wyjątki, takie jak komety, zwłaszcza komety długookresowe, którym pokonanie każdej pełnej orbity zajmuje setki, a nawet dziesiątki tysięcy lat. Badania ruchu tych obiektów wskazują, że są one ustawione w jednej linii wzdłuż innej płaszczyzny, którą naukowcy nazwali „pustą ekliptyką”.… czytaj więcej