Rzeżączka mogła dać nam supermoce. Dzięki niej mamy kochających dziadków

Rzeżączka przyczyniła się do rozprzestrzenienia niezwykle istotnego genu u ludzi. Do takich zaskakujących wniosków doszli naukowcy z University of California San Diego School of Medicine. Badacze odkryli wcześniej zestaw mutacji ludzkich genów, które chronią osoby starsze przed spadkiem zdolności poznawczych i demencją. Teraz prześledzili ewolucję jednego z nich. Jak się okazuje, presja selektywna ze strony patogenów zakaźnych, takich jak dwoinka rzeżączki, mogła promować pojawienie się tego wariantu genu u ludzi, co wspierało rolę dziadków w ludzkich społecznościach.… czytaj więcej

Sekretne życie roztoczy w skórze naszych twarzy

Na skórze naszych twarzy żyją malutkie roztocza zwane nużeńcami ludzkimi. Bytują w porach skóry, odżywiają się sebum, a gdy zajdzie Słońce przemykają między naszymi mieszkami włosowymi w poszukiwaniu partnera do nocnych maratonów godowych. Nowe badania rzuciły nieco więcej światła na wpływ, jaki ich osobliwe życie wywarło na ich genetykę. Okazuje się, że te malutkie roztocza stają się tak uproszczonymi organizmami ze względu na swój niezwykły tryb życia, że wkrótce mogą zmienić się z pasożyta w symbionta.… czytaj więcej

Grypa sezonowa pochodzi od szczepów wirusa, które wywołały pandemię w 1918 roku?

Próbki płuc przechowywane w muzeach w Berlinie i Wiedniu, które pochodzą od osób zmarłych na infekcje płuc w latach 1901-1931, pozwoliły rzucić więcej światła na to, jak grypa może zmieniać się w czasie. Naukowcy analizując zebrane próbki doszli do wniosku, że niektóre z wirusów grypy sezonowej, które można złapać każdej zimy, mogą być bezpośrednimi potomkami szczepu odpowiedzialnego za katastrofalną pandemię grypy z 1918 roku, zwanej hiszpanką, która zabiła około 50 mln ludzi.… czytaj więcej

Mutacje w genach nie zawsze prowadzą do negatywnych zmian. Niektóre mogą usprawniać intelekt

Mutacje genów mogą prowadzić do poważnych i niebezpiecznych zmian w organizmie człowieka. Ale nie zawsze mutacje mają negatywny wpływ. Niemieccy naukowcy wykorzystując muszki owocówki pokazali, że niektóre mutacje mogą mieć pozytywny efekt, jak chociażby wyższe IQ.… czytaj więcej

Żel do terapii genowej daje nadzieję na leczenie rzadkiej choroby skóry

Naukowcom udało się skorygować niezwykle rzadką chorobę, której charakterystyczną cechą jest to, że skóra nawet pod najmniejszym naciskiem, tworzy bolesne pęcherze. Pęcherzowe oddzielanie się naskórka, bo tak fachowo nazywa się choroba, zostało zahamowane za pomocą terapii genowej zastosowanej na skórze za pomocą żelu. Praca ta, jak podkreślają eksperci, jest dużym krokiem naprzód w rozwijającej się dziedzinie badań wykorzystujących terapie genowe.… czytaj więcej

Proces starzenia można cofnąć. Terapia odmładzająca skuteczna u myszy

Wraz z wiekiem pojawiają się różne dolegliwości - od łamliwych kości i słabszych mięśni po zwiększone ryzyko rozwoju wielu chorób, w tym chorób sercowo-naczyniowych i nowotworów. Jednak proces starzenia i związane z nim niebezpieczeństwa można częściowo odwrócić. Pokazały to ostatnie eksperymenty na myszach.… czytaj więcej

Mutacje DNA wcale nie są przypadkowe

Zwykły przydrożny chwast może być kluczem do zrozumienia i przewidywania mutacji DNA. Nowe badania sugerują, że zmiany genetyczne, które pojawiają się w DNA organizmu, mogą nie być całkowicie przypadkowe, choć jest to sprzeczne z jednym z głównych założeń teorii ewolucji.… czytaj więcej

Badania genetyczne rzucają światło na przedinkaską cywilizację Tiwanaku

Jedna z najpotężniejszych cywilizacji preinkaskich Ameryki Południowej – Tiwanaku - była zdecydowanie bardziej jednorodna pod względem genetycznym, niż uważano do tej pory - wynika z badań genetycznych, które przeprowadził zespół polskich naukowców.… czytaj więcej

Naukowcy odkryli 14 genów powodujących otyłość

Naukowcy zidentyfikowali 14 genów, które mogą sprzyjać otyłości oraz trzy, które mogą zapobiegać przybieraniu na wadze. Odkrycia te torują drogę do opracowania nowych terapii leczenia otyłości.… czytaj więcej

„Skaczące geny” sprawiły, że ludzie stracili ogony. Mogły też nam zaszkodzić

Większość ssaków posiada ogony. Nie mają ich ludzie i nasi kuzyni - małpy człekokształtne. Teraz badacze odkryli, jak w toku ewolucji człowiek stracił tę część ciała. Chodzi o zmianę genetyczną spowodowaną transpozonami, nazywanymi też „wędrownymi genami” lub „skaczącymi genami”, które przemieściły się na inną pozycję w genomie i zmieniły sposób, w jaki małpy wytwarzają kluczowe dla rozwoju ogonów białko. Nowe badania sugerują również, że ta zmiana miała mniej widoczny i bardziej niebezpieczny skutek: wyższe ryzyko wad wrodzonych.… czytaj więcej