Naukowcy rekonstruują genom wspólnego praprzodka wszystkich ssaków

Każdy współczesny ssak, od dziobaka po płetwala błękitnego, wywodzi się od wspólnego przodka, który żył około 180 milionów lat temu. Nie wiemy zbyt wiele o tym zwierzęciu, ale jego genom został zrekonstruowany dzięki obliczeniom przeprowadzonym przez międzynarodowy zespół badaczy.… czytaj więcej

Jak neandertalskie geny wpływają na zdrowie człowieka?

Svante Pääbo, szwedzki genetyk ewolucyjny otrzymał w poniedziałek Nagrodę Nobla za badania nad ewolucją człowieka. Udało mu się m.in. odczytać gen spokrewnionego z Homo sapiens neandertalczyka i jak się okazało, gatunek ten przekazał współczesnym ludziom niektóre swoje geny. Kolejne badania wskazują, że ma to dla wielu dzisiejszych ludzi niebagatelne znaczenie.… czytaj więcej

Genetycznie zmodyfikowane fioletowe pomidory trafią do sprzedaży

Departament rolnictwa USA zatwierdził genetycznie zmodyfikowane pomidory stwierdzając, że są one bezpieczne i można je uprawiać w całych Stanach Zjednoczonych bez specjalnych zezwoleń. Fioletowe pomidory są wyjątkowe przede wszystkim dlatego, że zawierają dziesięć razy więcej antyoksydantów, niż ich kuzyni.… czytaj więcej

Syntetyczne zarodki myszy z bijącym sercem i zalążkiem mózgu wyhodowane w laboratorium

Naukowcy z Cambridge oraz z Caltech wyhodowali mysi embrion bez udziału plemników czy komórek jajowych. W swoich eksperymentach skorzystali jedynie z komórek macierzystych. Zarodki rosły przez 8,5 dnia, wystarczająco długo, aby mogły rozwinąć się niektóre narządy – bijące serce a nawet zalążek mózgu.… czytaj więcej

Popularny chwast może być kluczem do rozwoju upraw odpornych na suszę

Wyższe temperatury, ostrzejsze susze i inne skutki zmian klimatycznych coraz bardziej zagrażają plonom. Techniki inżynierii genetycznej, takie jak CRISPR-Cas9, mogą nadać uprawom cechy, które pomogą im wytrzymać skutki zmiany klimatu. Jest jednak roślina, która potrafi przetrwać upał i susze. Poznanie, w jaki sposób portulaka, bo o niej mowa, potrafi rozwijać się w gorących i suchych warunkach, może pomóc naukowcom w projektowaniu bardziej wytrzymałych upraw.… czytaj więcej

Skaczące geny złapane w trakcie skoku

Transpozony, znane jako skaczące geny, potrafią "wyciąć się" z DNA, a potem wkleić w jego inne, często precyzyjnie wybrane miejsce. Naukowcy widzą w nich przyszłość edycji genomów. Polscy badacze dokonali ostatnio trudnego zadania: pokazali, jak wygląda kluczowe białko związane z działaniem transpozonu, kiedy ten "szykuje się do skoku”.… czytaj więcej

Genetycznie zmodyfikowane rośliny odporne na suszę

Niemieccy naukowcy rzucili nowe światło na proces biologiczny, który zwiększa żywotność białek roślinnych. Zidentyfikowali kluczowe białko, które kontroluje cały mechanizm. Jest ono niezwykle ważne dla przystosowania się roślin do warunków środowiskowych i może zwiększać ich odporność na suszę.… czytaj więcej

Sekretne życie roztoczy w skórze naszych twarzy

Na skórze naszych twarzy żyją malutkie roztocza zwane nużeńcami ludzkimi. Bytują w porach skóry, odżywiają się sebum, a gdy zajdzie Słońce przemykają między naszymi mieszkami włosowymi w poszukiwaniu partnera do nocnych maratonów godowych. Nowe badania rzuciły nieco więcej światła na wpływ, jaki ich osobliwe życie wywarło na ich genetykę. Okazuje się, że te malutkie roztocza stają się tak uproszczonymi organizmami ze względu na swój niezwykły tryb życia, że wkrótce mogą zmienić się z pasożyta w symbionta.… czytaj więcej

Grypa sezonowa pochodzi od szczepów wirusa, które wywołały pandemię w 1918 roku?

Próbki płuc przechowywane w muzeach w Berlinie i Wiedniu, które pochodzą od osób zmarłych na infekcje płuc w latach 1901-1931, pozwoliły rzucić więcej światła na to, jak grypa może zmieniać się w czasie. Naukowcy analizując zebrane próbki doszli do wniosku, że niektóre z wirusów grypy sezonowej, które można złapać każdej zimy, mogą być bezpośrednimi potomkami szczepu odpowiedzialnego za katastrofalną pandemię grypy z 1918 roku, zwanej hiszpanką, która zabiła około 50 mln ludzi.… czytaj więcej

Mutacje w genach nie zawsze prowadzą do negatywnych zmian. Niektóre mogą usprawniać intelekt

Mutacje genów mogą prowadzić do poważnych i niebezpiecznych zmian w organizmie człowieka. Ale nie zawsze mutacje mają negatywny wpływ. Niemieccy naukowcy wykorzystując muszki owocówki pokazali, że niektóre mutacje mogą mieć pozytywny efekt, jak chociażby wyższe IQ.… czytaj więcej