Grypa sezonowa pochodzi od szczepów wirusa, które wywołały pandemię w 1918 roku?

Próbki płuc przechowywane w muzeach w Berlinie i Wiedniu, które pochodzą od osób zmarłych na infekcje płuc w latach 1901-1931, pozwoliły rzucić więcej światła na to, jak grypa może zmieniać się w czasie. Naukowcy analizując zebrane próbki doszli do wniosku, że niektóre z wirusów grypy sezonowej, które można złapać każdej zimy, mogą być bezpośrednimi potomkami szczepu odpowiedzialnego za katastrofalną pandemię grypy z 1918 roku, zwanej hiszpanką, która zabiła około 50 mln ludzi.… czytaj więcej

Mutacje w genach nie zawsze prowadzą do negatywnych zmian. Niektóre mogą usprawniać intelekt

Mutacje genów mogą prowadzić do poważnych i niebezpiecznych zmian w organizmie człowieka. Ale nie zawsze mutacje mają negatywny wpływ. Niemieccy naukowcy wykorzystując muszki owocówki pokazali, że niektóre mutacje mogą mieć pozytywny efekt, jak chociażby wyższe IQ.… czytaj więcej

Próba zmniejszenia populacji komarów za pomocą genetycznie zmodyfikowanych osobników

Naukowcy zakończyli badanie plenerowe genetycznie zmodyfikowanych komarów wypuszczonych w Stanach Zjednoczonych. Eksperyment miał na celu ograniczenie populacji komarów Aedes aegypti, które przenoszą niebezpieczne choroby, takie jak wirus Zika, gorączkę denga czy żółtą febrę. Wyniki, zdaniem firmy biotechnologicznej prowadzącej badania, są pozytywne.… czytaj więcej

Dlaczego psy są tak różne pod względem wielkości? To spadek po starożytnych wilkach

Od maleńkich chihuahua po wielkie dogi niemieckie. Najlepsi przyjaciele ludzi różnią się pod względem wielkości bardziej, niż jakikolwiek inny gatunek ssaków na naszej planecie. Teraz zidentyfikowano źródło mutacji, która może odpowiadać za to zróżnicowanie. Pochodzi ona od… starożytnych wilków.… czytaj więcej

Mutacje DNA wcale nie są przypadkowe

Zwykły przydrożny chwast może być kluczem do zrozumienia i przewidywania mutacji DNA. Nowe badania sugerują, że zmiany genetyczne, które pojawiają się w DNA organizmu, mogą nie być całkowicie przypadkowe, choć jest to sprzeczne z jednym z głównych założeń teorii ewolucji.… czytaj więcej

Xenoboty - pierwsze biologiczne roboty zdolne do samoreplikacji

W 2020 roku naukowcy zaprezentowali pierwsze na świecie roboty stworzone przy pomocy komórek pobranych od żab. Te biologiczne automaty nazwane xenobotami początkowo potrafiły się poruszać i przenosić niewielkie ładunki w określone miejsce. W miarę postępów prac malutkie roboty stały się szybsze, zwrotniejsze, zaczęły wykonywać złożone zadania w grupach i zostały wyposażone w coś na kształt pamięci. Teraz naukowcy poinformowali, że ich xenoboty potrafią się replikować.… czytaj więcej

Genetycznie zmodyfikowane komary wypuszczone w USA

Firma biotechnologiczna Oxitec rozpoczęła na Florydzie kontrowersyjne testy terenowe zmodyfikowanych genetycznie komarów. Eksperyment ma na celu ograniczenie populacji komarów Aedes aegypti, które przenoszą niebezpieczne choroby, takie jak wirus Zika, gorączkę denga czy żółtą febrę.… czytaj więcej

Naukowcy stworzyli embriony z mieszaniną komórek ludzi i małp

W kontrowersyjnym eksperymencie naukowcy stworzyli małpie embriony zawierające ludzkie komórki i byli w stanie utrzymać je przy życiu przez 19 dni. Badania, pomimo obaw natury etycznej, mogą dostarczyć nowych informacji na temat biologii rozwoju i ewolucji. Mogą również przyczynić się do stworzenia chimer, w których można by było hodować narządy do przeszczepów.… czytaj więcej

DNA można pozyskać także z... powietrza

Brytyjscy naukowcy po raz pierwszy wykazali, że DNA uwolnione w środowisku może zostać zebrane z próbek powietrza. Badania te mogą utorować drogę do lepszych rozwiązań w kryminalistyce, ekologii czy medycynie.… czytaj więcej

Dlaczego osoby o rudych włosach wykazują zmienioną wrażliwość na ból?

Naukowcy z Massachusetts General Hospital potwierdzili znane zjawisko, które łączy pigmentację włosów ze zmienioną wrażliwością na określone rodzaje bólu. Ich badania dostarczyły nowych informacji na temat tego, dlaczego osoby z rudymi włosami mogą wykazywać inną tolerancję na ból.… czytaj więcej