Ochrona przed grypą na całe życie? Nowy typ szczepionki

Naukowcy opracowali nowy typ szczepionki przeciw grypie, która może zapewnić ochronę przez całe życie. Preparat zawiera połączenie genów czterech głównych szczepów grypy i w badaniach na zwierzętach dał bardzo obiecujące wyniki.

Podczas badań na myszach nowa szczepionka uchroniła gryzonie przed różnymi wirusami grypy. Myszy otrzymały bardzo wysokie dawki wirusa i nie zachorowały. Co więcej, nie wykazywały oznak choroby nawet, gdy podano im śmiertelne dawki wirusa. 100 procent zaszczepionych myszy przeżyło infekcję siedmioma z dziewięciu wirusów grypy podanych w śmiertelnych dawkach.

W tym samym badaniu, gryzonie, którym podano tradycyjne szczepionki przeciw grypie zachorowały i zdechły, gdy były narażone na te same dawki wirusa grypy, co myszy zaszczepione nowym preparatem.

Ponieważ badanie przeprowadzono na myszach, jest zbyt wcześnie, aby stwierdzić, czy szczepionka z powodzeniem działałaby u ludzi. Naukowcy mają jednak nadzieję, że ich praca może pewnego dnia doprowadzić do „uniwersalnej” szczepionki przeciw grypie, która zapewni długotrwałą ochronę przed tym wirusem.

– Naszym ostatecznym celem jest możliwość jednorazowego szczepienia i zapewnienia ochrony przez całe życie – przyznał kierujący badaniami Eric Weaver z University of Nebraska-Lincoln. – Obecne programy i technologie stosowane w szczepionkach przeciw grypie zmniejszają infekcje grypowe i hospitalizacje, ale nie ma wątpliwości, że istnieje potrzeba skuteczniejszych technologii szczepionek – dodał.

Grypa występuje w kilku różnych rodzajach lub „typach”, z których wszystkie zachowują się inaczej. Jednak nie zawsze tak było. Każdy szczep grypy wyewoluował od bardziej prymitywnego przodka. Trzeba też dodać, że wirus mutuje bardzo szybko i trudno jest opracować szczepionkę przeciw grypie z długoterminową ochroną. Obecnie naukowcy opracowują co roku nową szczepionkę przeciw grypie sezonowej. Badacze przewidują, które szczepy grypy będą krążyć jesienią i zimą wśród populacji.

Naukowcy od lat testują różne strategie przy produkcji szczepionek. Większość z nich stymuluje odporność organizmu na białko zwane hemaglutyniną, które znajduje się na powierzchni wirusów grypy oraz innych wirusów. Białko to powoduje przyłączenie cząsteczki wirusa do powierzchni infekowanej komórki.

Badacze z University of Nebraska-Lincoln przyjęli inną taktykę. Ich szczepionka zawiera geny „przodka”  grypy z czterech głównych typów wirusa grypy: H1, H2, H3 i H5. Są to geny reprezentujące wspólne sekwencje współdzielone przez wiele różnych wirusów grypy.

– Idealna szczepionka przeciwko grypie byłaby niedroga, zapewniała długotrwałą odporność, wymagała niewielu szczepień i działała przeciwko wszystkim wariantom wirusa – przyznał Weaver. Jednak potrzeba jeszcze wielu badań, zanim nowy typ szczepionki zostanie wprowadzony do użytku. Według specjalistów, może to nastąpić około 2020-2025 roku.

 

 

Źródło: University of Nebraska-Lincoln, Live Science, fot, fot. mmmCCC/Pixabay