Krowy kryją w sobie klucz do pokonania wirusa HIV?

 

Krowy mają niesamowitą zdolność do zwalczania wirusa HIV – odkryli amerykańscy naukowcy. Może to pomóc opracować skuteczną terapię przeciwko wirusowi.

Amerykańscy naukowcy zaobserwowali u krów niebywałą zdolność do zwalczania wirusa HIV. Badacze twierdzą, że odpowiada za to ich skomplikowany układ trawienny, który umożliwił im opracowanie wyrafinowanego systemu immunologicznego. Zwierzęta te błyskawicznie wytwarzają specjalny typ przeciwciał, który może neutralizować wirusa HIV.

HIV jest trudnym przeciwnikiem. To ze względu na jego ciągłe mutacje. Za każdym razem, gdy system odpornościowy pacjenta znajdzie sposób na wirusa, ten ulega zmianie i odpowiedź immunologiczna nie skutkuje. Jednak istnieje niewielka część chorych, u których po latach infekcji organizmy rozwinęły skuteczną odpowiedź.

HIV jest wirusem, który atakuje układ odpornościowy człowieka wywołując AIDS – zespół nabytego niedoboru odporności. Wirusa wyizolowana w latach 80., ale pierwsze wzmianki o jego występowaniu pojawiły się pod koniec lat 60. Atakuje on głównie limfocyty T, które stanowią pierwszą linię obrony organizmu przed różnorakimi chorobami. Wirus rozprzestrzeniając się w organizmie dewastuje system odpornościowy człowieka narażając go na śmierć w przypadku zarażenia się błahym schorzeniem, którego zdrowy organizm mógłby nawet nie zauważyć.

Badacze mają nadzieję, że dzięki pomocy krów uda się stworzyć szczepionkę, która mogłaby nauczyć system immunologiczny wytwarzać przeciwciała neutralizujące wirusa. Taka szczepionka powinna zapobiegać kolejnym zarażeniom.

Za odkryciem stoją naukowcy z International Aids Vaccine Initiative oraz Scripps Research Institute. Byli oni oszołomieni tym, co się stało, gdy spróbowali immunizować krowy. Immunizacja to pobudzanie mechanizmów odpornościowych organizmu do wywoływania odpowiedzi.

– Reakcja systemu immunologicznego krów powaliła nas na kolana – przyznał doktor Devin Sok, jeden z naukowców zaangażowany w badania. Wymagane przeciwciała były wytwarzane przez układ odpornościowy krowy w ciągu kilku tygodni. – To było po prostu szalone. U ludzi układ odpornościowy wytwarza tego typu przeciwciała w ciągu trzech do pięciu lat. Kto by pomyślał, że biologia krów w znacznym stopniu przyczynia się do walki z HIV – dodał Sok.

Wyniki opublikowane w piśmie Nature wykazały, że krowie przeciwciała mogą zneutralizować 20 proc. szczepów HIV w ciągu 42 dni. W ciągu 381 dni przeciwciała neutralizowały 96 proc. szczepów wirusa podczas badań w laboratorium. – Tak silna odpowiedź jest niezwykła. W przeciwieństwie do ludzkich przeciwciał, te pochodzące od krów potrafią rozwinąć unikalne cechy, które zyskują przewagą nad wirusem – wyjaśnił doktor Dennis Burton, który także był zaangażowany w badania.

Odkrycie naukowców otwiera drogę ku opracowaniu skutecznych terapii przeciwko tej chorobie. Dzięki temu mogą zostać stworzone szczepionki chroniące przed zarażeniem. Mogą również powstać preparaty leczące już zarażonych. Krowi sposób na wytwarzanie przeciwciał może zostać użyty także do walki z innymi chorobami.

 

 

Źródło: BBC, Nature, fot. MariaEnz/Pixabay