Pierwsze zdjęcia Wielkiej Czerwonej Plamy z bliska

11 lipca sonda Juno przeleciała dokładnie nad Wielką Czerwoną Plamą w odległości zaledwie 9 tys. kilometrów. To pierwsze tak bliskie spotkanie z gigantyczną burzą na Jowiszu, której średnica jest większa od średnicy naszej planety.

Podczas bliskiego przelotu wszystkie instrumenty naukowe amerykańskiej sondy działały bez zarzutów i zbierały cenne dane. W tym fotografie, które w swej surowej wersji zostały już udostępnione przez NASA.

Wielka Czerwona Plama to antycyklon, który od wieków szaleje wśród chmur na Jowiszu. Struktura ta po raz pierwszy została dostrzeżona przez brytyjskiego astronoma Roberta Hooke’a w 1664 roku. Mimo ponad 350 lat od jej pierwszej obserwacji, nadal pozostaje dla nas tajemnicą.

– Od wielu pokoleń ludzie z całego świata i wszystkich środowisk zastanawiali się nad Wielką Czerwoną Plamą. Teraz wreszcie mamy szansę zobaczyć, jak ta burza wygląda z bliska – powiedział Scott Bolton pracujący przy misji Juno z Southwest Research Institute w San Antonio.

– Dzięki Juno mamy najlepsze zdjęcia tej gigantycznej burzy. Zajmie nam trochę czasu na analizowanie wszystkich danych pochodzących nie tylko z JunoCam, ale z sześciu innych instrumentów naukowych Juno. Jednak pomoże nam to rzucić nowe światło na przeszłość, teraźniejszość i przyszłość Wielkiej Czerwonej Plamy – dodał Bolton.

Jowisz to największa planeta Układu Słonecznego. Jego masa jest dwa i pół razy większa niż masa wszystkich pozostałych planet w naszym układzie. Gazowy olbrzym posiada blisko 70 znanych nam księżyców. Planetę pokrywa kilka warstw chmur, które układają się w charakterystyczne pasy widoczne z naszej planety. Dzień na Jowiszu trwa około 10 godzin. Najbardziej rozpoznawalnym detalem Jowisza jest wspomniana już Wielka Czerwona Plama.

Misja Juno nie jest pierwszą, która bada Jowisza. Wcześniej w pobliżu gazowego giganta przelatywały sondy z programu Pionier oraz Voyager. Największą planetę Układu Słonecznego badała także sonda Galileo oraz New Horizons, której celem był Pluton. W lipcu 2016 roku, po niemal pięciu latach lotu i przebyciu prawie 600 milionów kilometrów, Juno weszła na orbitę planety.

 

 

Źródło: NASA