Ogłoszono laureatów Nagrody Nobla 2017 z chemii

Tegoroczną Nagrodę Nobla z chemii otrzymali Jacques Dubochet, Joachim Frank oraz Richard Henderson. Badacze zostali uhonorowani za wkład w rozwój mikroskopii krio-elektronowej.

Mikroskopia krio-elektronowa umożliwia spojrzenie na biomolekuły w ich środowisku naturalnym w trójwymiarze. Do tradycyjnej mikroskopii elektronowej potrzeba specjalnego przygotowania próbki z użyciem różnorakich związków chemicznych. W rezultacie niszczona jest naturalna struktura molekuł.

Proces mikroskopii krio-elektronowej wymaga szybkiego zamrożenia biologicznych cząstek, dzięki czemu zachowany jest ich naturalny kształt. Złożenie za pomocą komputera takich obrazów ze sobą umożliwia uzyskanie wysokiej jakości obrazu trójwymiarowego.

Technika ta pozwala na spoglądanie na biomolekuły na poziomie pojedynczych atomów, dzięki czemu można niezwykle dokładnie poznać budowę każdej cząsteczki. Poprawiła naszą zdolność do studiowania struktur biocząstek. „Technika ta zrewolucjonizowała biochemię. Jacques Dubochet, Joachim Frank i Richard Henderson dokonali gruntownych odkryć, które umożliwiły rozwój mikroskopii krio-elektronowej. Metoda ta wprowadziła biochemię w nową erę. Dzięki niej możemy łatwiej niż kiedykolwiek obrazować biomolekuły” – czytamy w informacji prasowej przygotowanej przez Komitet Noblowski.

To dzięki technice mikroskopii krio-elektronowej udało się uzyskać obrazy szalejącego w Ameryce Południowej wirusa Zika, które następnie posłużyły do dalszych nad nim badań.

Jacques Dubochet jest biofizykiem pochodzącym ze Szwajcarii. Związany jest z Uniwersytetu w Lozannie. Drugi z noblistów – Joachim Frank jest niemieckim biofizykiem, który pracuje na Uniwersytetu Columbia w USA. Ostatni uhonorowany dziś naukowiec to szkocki biolog molekularny – Richard Henderson. Związany jest z Uniwersytetem w Cambridge.

Od poniedziałku trwa tydzień noblowski. Nagrodę Nobla z medycyny i fizjologii otrzymali w poniedziałek Jeffrey C. Hall, Michael Rosbash i Michael W. Young. Zostali oni nagrodzeniu za wyjaśnienie mechanizmów kontrolujących rytm dobowy. Wczoraj przyznano Nagrodę Nobla z fizyki. Laureatami zostali Rainer Weiss, Barry C. Barish oraz Kip S. Thorne za wkład w odkrycie fal grawitacyjnych.

Piątego października poznamy laureata Nagrody Nobla z literatury. Pokojowa Nagroda Nobla zostanie przyzna szóstego października, a dziewiątego ogłoszone zostanie nazwisko zwycięzcy z dziedziny ekonomii.

Fundacja Noblowska poinformowała kilka dni temu, że tegoroczni laureaci Nobla otrzymają o milion koron (104 tys. euro) więcej od naukowców uhonorowanych w poprzednich latach. Łącznie będzie to dziewięć milionów koron (940. tys. euro). Badacze otrzymają również złoty medal noblowski oraz pamiątkowy dyplom.

 

 

Źródło: nobelprize.org, fot. Twitter/nobelprize